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domingo, 30 de octubre de 2011

SALVIA (Salvia officinalis)

SALVIA
La salvia es una planta aromática y leñosa que suele alcanzar hasta los 70 cm. de altura con los tallos cuadrangulares, cubiertos de una fina pelusilla blanca, las hojas de unos 5-6 cm. de largas y 1-2 cm. de anchas, gruesas, de color verde azulado por la cara superior y verde blanquecino por el envés. Sus flores, muy apreciadas por las abejas, de un azul violáceo, agrupadas en racimos al final de sus ramas, aromáticas y cargadas de diversas esencias. Su floración aparece desde el mes de Mayo hasta bien avanzado el Verano.
Crece en terrenos calcáreos, secos y soleados de todos los países mediterráneos, últimamente plantada con frecuencia en parques y jardines.
Se utilizan sus hojas y sumidades floridas, recolectadas en verano y secadas a la sombra.
La salvia tiene tantas propiedades medicinales que antiguamente era inconcebible que alguna persona muriese teniendo salvia plantada en su jardín.
A continuación les informamos de algunos de sus usos más interesantes.
La salvia es un condimento muy apreciado en la cocina, además de digestiva realza el sabor de los guisos.
Es también una planta con propiedades hipoglucemiantes, que hace descender los niveles de azúcar en la sangre de los diabéticos.
Su sabor amargo ayuda a recuperar el apetito y alivia los trastornos digestivos como náuseas, gastroenteritis o diarreas, reduce los gases y los hinchazones abdominales. También estimula la secreción de la bilis y actúa como descongestionante del hígado.
Es una planta con gran poder antiséptico, excelente para destruir gérmenes patógenos, desinfectar heridas, úlceras, forúnculos, para las picaduras de insectos y para cualquier problema de la boca  como encías sangrantes, llagas en la lengua o en las paredes bucales inflamadas, incluso para el dolor de muelas, haciendo enjuagues y gargarismos con su infusión.
También actúa como tonificante del sistema nervioso, por lo tanto muy indicada para pequeños problemas depresivos, hipotensión, vértigos, temblores y algún que otro problema producido por los nervios.
Es una planta muy recomendable en irrigaciones vaginales para combatir la leucorrea. Estimula y regula la menstruación y calma los dolores de la regla.
Es antisudorífica, muy indicada para combatir los trastornos naturales de la menopausia, en especial sofocos y sudores propios de las mujeres que se encuentran en este periodo de su vida.
Es utilizada en vahos, para ello hervir hojas de salvia e inhalar sus vapores. Descongestionan las vías respiratorias y también para desinfectar las habitaciones en las que se encuentran enfermos contagiosos.
Se hace la infusión de salvia con una cucharada sopera colmada de la planta seca y triturada en medio litro de agua. Se toma la infusión para todos los problemas descritos.
Un consejo: Las mujeres que como consecuencia de algún cáncer (de mama o algún otro problema propio de las mujeres) hayan sido operadas y tratadas con los procedimientos médicos clásicos de estos casos, se deben de abstener de tomar la salvia, pues es una planta muy estrogénica y podría contrarrestar los efectos de la medicación con la que se estuviera tratando e incluso empeorar su problema.

SINONIMIAS
Francés: Sauge.
Inglés: Sage, garden sage.
Alemán: Salbei.
Italiano: Salvia.
Holandés: Salie.



viernes, 28 de octubre de 2011

NOPAL, CHUMBERA (Opuntia ficus indica)

NOPAL, CHUMBERA




El nopal, llamada en España chumbera, es una planta originaria de México y Centroamérica y muy cultivada en los países del norte de África como Túnez, Argelia y Marruecos, y en las regiones cálidas de España y algunos países del Mediterráneo europeo.
Es una planta que puede llegar a alcanzar los 3 metros de altura, de la familia de las Cactáceas, o sea, de los cactus, sus hojas aplanadas y carnosas, cubiertas de pinchos muy dolorosos cuando por descuido penetran en el ser humano, llegan a tener hasta 40 cm. de largas por 15 cm. de anchas. Las mismas hojas en sus bordes producen a su vez más hojas, así que al cabo de los años se van convirtiendo en troncos. Los frutos van apareciendo en primavera en los bordes de las hojas, que a simple vista parece que están saliendo nueves hojas, pero van tomando forma redondeada advirtiendo lo que verdaderamente son. Cuando los frutos han adquirido suficiente tamaño, en su extremo superior, aparecen las flores que suelen ser grandes, de unos 5-6 cm. de anchas y de un vistoso color amarillo anaranjado. Los frutos, llamados higos chumbos, van madurando adquiriendo un color amarillo pálido al principio y rojizo cuando ya esta bien maduro. Son bayas gruesas, carnosas, de forma ovoide (de huevo) y con una pulpa llena de semillas, muy dulce y de un agradable aroma. Pero cuidado, su piel esta repleta de diminutas pinchitas muy difíciles de encontrar cuando se agarran a la piel, pues solo adviertes sus molestias muy engorrosas.
Cumbera, flor

Además de alimento la planta también tiene propiedades medicinales interesantes, como partir las palas por la mitad y calentarlas en el horno para una vez calientes aplicarlas en zonas doloridas por golpes y contusiones, sin olvidarse de haberle quitado antes las peligrosas espinas. Su carne gelatinosa también sirve para curar problemas de piel como irritaciones, heridas, etc., por sus propiedades antiinflamatorias, emolientes y también analgésicas.
Con sus flores en infusión se puede preparar un jarabe con propiedades antiinflamatorias, astringentes y también hemostáticas.
Por sus propiedades astringentes sus frutos también son útiles en las diarreas estivales, pero sin abusar, porque si se comen muchos frutos con sus semillas se puede producir un tapón en los intestinos. Más seguro puede ser ingerir su jugo, colado y libre de semillas, de sabor dulce muy agradable y rico en vitamina C. También se puede hacer con su jugo un delicioso jarabe con las mismas propiedades.
La carne gelatinosa del interior de las palas, consumida en sopas, tortillas y de diversas formas, hace descender los niveles de glucosa (azúcar) en la sangre, muy adecuado para los diabéticos, aunque su sabor no resulta agradable.

Fotografías origimales de José Romero.

SINONIMIAS
Francés: Avocatier, Figuier de Barbarie.
Inglés: Avocado tree, alligator pear.


sábado, 22 de octubre de 2011

OLIVO (Olea europaea)

OLIVO
El olivo es un hermoso árbol no muy alto, puede que no supere los 5 metros, pues tiende a expandirse a lo ancho porque sus ramas al cargarse de frutos se doblan hacia el suelo, pero si de gran longevidad porque algunos ejemplares, que todavía hoy existen, llegan a milenarios y son venerados como monumentos por los habitantes del lugar donde se encuentran. So tronco a través de los años se va haciendo grueso y retorcido adoptando formas espectaculares. Sus hojas son de forma elíptica (como puntas de lanza) de no mas de 5 cm. de largas y 1 cm de anchas, de un color verde ceniciento. Sus flores diminutas y blancas aparecen en forma de racimos, para con el tiempo convertirse en olivas (aceitunas), que aderezadas con hierbas aromáticas constituyen una delicia para el paladar.
Frutos que tradicionalmente se han usado como alimento y que al prensarlos el jugo que generan es el maravilloso aceite de oliva, de innumerables propiedades tanto alimentarias como medicinales, que junto con las propiedades de sus hojas a continuación detallamos algunas de las más importantes.
El aceite tiene propiedades antihipertensivas al ser un magnífico vasodilatador periférico. Tiene propiedades emolientes ejerciendo efectos antiinflamatorios y suavizantes sobre la piel, formando parte de multitud de fórmulas para pomadas y ungüentos para curar heridas y quemaduras, así como para las pieles irritadas.
Al interior, el aceite, es antiinflamatorio y protector de las mucosas digestivas.
Fotogtafías de Jos.e Romero.

Para el estreñimiento hay una antigua costumbre de tomar en ayunas una cucharada o dos de aceite de oliva, aunque algunas personas comentan que resulta desagradable al paladar.
Previene la arteriosclerosis por evitar que se acumule la grasa en la entrada de los vasos sanguíneos y así evitar los peligrosos y temidos trombos.
Las personas que habitualmente consumen el aceite de oliva poseen un menor riesgo de padecer un infarto de miocardio.
En el proceso de la extracción del aceite hay diversos prensados de las aceitunas, es decir, que repiten el prensado de la misma materia, mi consejo es que usen el "aceite de oliva virgen extra", que es el de la primera prensada, el mejor, y a ser posible de "extracción en frío".
Las hojas del olivo en infusión son excelentes para la hipertensión y para rebajar el colesterol en sangre, tomando una cucharada sopera de hojas para medio litro de agua. dejar hervir 10 minutos. Tomar una taza en ayunas durante nueve días (una novena), y luego descansar. Este tratamiento lo pueden hacer las personas que tengan el estómago y el tracto digestivo sano y fuerte, pues las personas con estómago y digestión delicada pueden sufrir cólicos y diarreas.

SINONIMIAS
Francés: Olivier.
Inglés: Olive tree.
Alemán: Olivenbaum.



martes, 18 de octubre de 2011

BREZO (Calluna vulgaris)

BREZO
BREZO
El brezo es un arbusto de hoja perenne, pequeño, apenas sobrepasa los 50 cm. de altura, muy ramificado, sus ramitas están cubiertas de diminutas hojas en toda su extensión excepto en sus extremos, donde nacen sus flores, pequeñas y en forma de ramilletes, observándolas de cerca son como diminutos farolillos, y sus colores varían desde el color rosado al violeta, con un agradable aroma al olerlas si están abiertas recientemente. Hay otras especies de brezo como la "brecina", planta muy fina y de inferior tamaño, y también el "brezo blanco", de flores blancas y de tamaño enorme, puede sobrepasar el metro de altura, pero sus propiedades medicinales son muy similares. Su floración suele aparecer avanzado el Otoño, en los meses de octubre y noviembre.
Entre las virtudes medicinales del brezo destacamos las del sistema renal y urinario.
Excelente cuando hay escasez de producción de orina, porque ayuda a orinar más y expulsar los líquidos retenidos. Muy apropiado para quien padece obesidad y edemas.
También es efectivo cuando existen cálculos (piedras) o arenillas en los riñones, pues ayuda a disolverlas y expulsarlas.
En las infecciones urinarias actúa como un poderoso desinfectante. Sus infusiones son muy apropiadas cuando existe orina maloliente y turbia, escozor al orinar, y otros problemas causados por la infección. Su poder antiséptico hace que desaparezcan las molestias en pocos días.
Resulta muy útil en los enfermos de gota, pues sus propiedades diuréticas actúan como un excelente depurativo.
Es muy aconsejable en las diarreas por sus virtudes astringentes.
En la hipertensión, tomando infusiones de sus sumidades floridas mejora el problema.
Para preparar la infusión se utilizan 30 gr. de sumidades floridas por litro de agua. Una vez hecha la infusión se deja reposar 10 minutos. Se pueden tomar tres o cuatro tazas al día, después de las comidas. Esta dosis sirve para todos los problemas descritos.
Nota: Si se padece hipertensión o algún problema del corazón antes de tomar la planta hay que tener autorización de su médico. No es recomendable su uso si se padece úlcera de estómago o gastritis. Y no tomar la planta durante prolongados periodos de tiempo.

SINONIMIAS
Francés: Bruyère.
Inglés: Common heather.
Alemán: Heidekraut.




sábado, 15 de octubre de 2011

ROSAL (Rosa gallica)

Fotografías originales. Autor: José Romero.



El rosal es una planta con gran cantidad de propiedades medicinales, bastante desconocidas, pues de él solo apreciamos el aroma y la belleza de sus flores.
Es una planta que puede crecer desde 1 a 3 metros de altura. Sus tallos están provistos de espinas en forma de gancho que se adhieren con facilidad a la ropa que llevamos y también a la piel dejando dolorosos rasguños. Sus hojas nacen alternas, que aparecen a los lados de los tallos dejando un espacio de la una a la otra. Son también compuestas, es decir, son como un nervio que nace en el tallo y que posee a su vez de 5 a 7 hojitas, dentadas en los bordes  y repartidas a lo largo del nervio. Sus flores son de muy variados colores y desprenden un delicioso aroma. Los hay de distintas especies: rosal común, rosal de Alejandría, rosal silvestre(también llamado rosa canina por la disposición de sus espinas, como los dientes de perro), etc.


Aquí, a continuación, les detallamos algunas de sus más importantes virtudes medicinales.
Es astringente, por lo tanto muy efectivo para las diarreas. Tomar en infusión unos pétalos en agua hirviendo, que hierva unos minutos, y tomar de 2 a 3 tazas al día, antes de las comidas. Y cuando se tiene diarrea y por circunstancias no hay posibilidad de hacer la infusión, no hay problema alguno si se tiene a mano algún rosal en flor, solo hay que coger 2 o 3 pétalos de alguna rosa, llevárselos a la boca y masticar un buen rato, tragando la saliva. A veces, con una sola vez, es suficiente para cortar la diarrea.



Tiene propiedades tónicas, con un buen efecto tonificante sobre el estómago, el hígado y el corazón, y alguna otra parte del organismo que pudiera estar dañada.
Es excelente como vulneraria y antiséptica, por lo tanto ideal para uso externo en las infecciones en general de la piel, para sanar llagas, heridas, úlceras en la boca, etc., y además muy buen cicatrizante. Todo ello con lavados y compresas con la infusión de rosas.

Últimamente está de moda, en los mejores restaurantes, incorporar pétalos de rosa en las ensaladas.
Con la infusión de los pétalos, se pueden hacer baños oculares con resultados inmejorables para la conjuntivitis y demás irritaciones de los ojos, porque desinflama las mucosas de la conjuntiva y alivia los picores que suele producir el problema.
El rosal silvestre produce "escaramujos", que son unas cápsulas donde se albergan las semillas después de la floración. Estos escaramujos, ya maduros, oscuros, llegando el invierno, son una de las mejores fuentes de vitamina C que existen en el mundo vegetal.
Rosal silvestre-Escaramujos
Las infusiones con su piel (desprovista de semillas y de una pelusilla que existe en la parte interna), resultan un excelente suplemento vitamínico, en especial para las anemias y estados de convalecencia.
La esencia de las rosas es el ingrediente más importante en la composición de los perfumes, y el agua de rosas no es más que unas gotas de su esencia en un líquido hidroalcohólico suave.
La infusión de pétalos es muy eficaz aplicada en gargarismos o enjuagues bucales en caso de ronquera, afonías, faringitis o sinusitis.

SINONIMIAS
Francés: Rose.
Inglés: Roos.
Alemán: Rose.

miércoles, 12 de octubre de 2011

LLANTÉN

LLANTÉN
El "llantén" (Plantago major), (Plantago media) y (Plantago lanceolata), mayor, mediano y menor, por este orden, es una planta muy común en nuestros campos, que a veces pisamos al andar sin darnos cuenta, que pasan desapercibidas ante nuestros ojos y que está llena de propiedades medicinales muy interesantes para la salud.
Crece en toda Europa y naturalizado en América del Norte, se encuentra en lugares incultos y húmedos, bordes de caminos, ribazos y prados. Florece en el mes de Abril, la mejor época para recolectar la planta entera.
Hay tres clases, según el tamaño de sus hojas, ya descritas al principio, el mayor y el mediano tienen las hojas ovaladas y terminadas en punta, el pequeño tiene las hojas estrechas y alargadas y todas tienen de 3 a 7 nervios desde la base de la hoja hasta el extremo. Todas las hojas salen de la base de la planta. Sobre los tallos, desprovistos de hojas, altos y muy finos se disponen las espigas florales que son cilíndricas y alrededor de sus espigas aparecen las florecitas diminutas que a simple vista parece pelusilla. Las espigas del llantén mediano son estrechas y mucho mas largas.
Se utiliza la planta entera. Carece de toxicidad alguna.
Llantén

A continuación les detallamos algunas de las propiedades  medicinales de la planta.
Es expectorante y antitusígena, por lo cual es muy adecuada para la bronquitis, catarros , asma y demás problemas de las vías respiratorias. Se pueden tomar dos o tres tazas al día de su infusión suave, dejándola hervir unos 3 minutos y endulzándola con miel. También es muy efectivo hacer gárgaras con su infusión cuando se padece faringitis, laringitis, amigdalitis y cualquier otro problema de garganta que produzca dolor o afonía. Y también para la gingivitis y estomatitis (inflamación de las encías y de la mucosa bucal).
Como planta antidiarréica utilizaremos su infusión para las diarreas, colitis, gases, malas digestiones, etc.
En los problemas oculares como blefaritis (inflamación de los párpados) y conjuntivitis, aplicaremos baños en los ojos, con compresas mojadas con su infusión.
Fotografías de José Romero
Esta planta es capaz de sanar gran cantidad de afecciones cutáneas como herpes, quemaduras, picaduras de insectos, eczemas  y psoriasis, aplicando baños y compresas con su infusión.
La toma de sus infusiones también disminuyen los niveles de colesterol en sangre.
Llantén, flores
Es un buen antiséptico urinario, apropiado cuando se padece cistitis o cualquier otro problema renal.
También es una planta astringente, muy adecuada para cuando se padecen hemorroides y sus consecuencias, tomando sus infusiones y aplicando compresas y baños de asiento fríos con su infusión. Y hablando de hemorroides, hay una antigua costumbre popular que ahora explicamos. Cuando se padecen hemorroides, se coge una planta tierna de llantén y se guarda en el bolsillo u otro lugar muy cercano de la piel, llevándola siempre consigo, y al mismo tiempo que la planta se va marchitando y secando, las hemorroides van desapareciendo. Hay personas que lo han experimentado y dicen que da muy buen resultado.

SINONIMIAS
Francés: Plantain lancèolè.
Inglés: Plantain, rib grass, ribwort.
Alemán: Spitz-wegerich.
Holandés: weegbree.
Italiano: Piantaggine, petacciola.

martes, 4 de octubre de 2011

HIPÉRICO (Hypericum perforatum)

Fotografía de José Romero
El "hipérico", también llamada "hierba de San Juan", es una planta con múltiples propiedades medicinales. Crece erguida y alcanza una altura entre 30 y 60 cm. según la calidad del terreno. Sus hojas, estrechas y no más de 1,5 o 2 cm. de largas, mirándolas al trasluz, parece como si estuvieran llenas de agujeritos, como si las hubieran traspasado con algún alfiler, pero esos agujeros no son más que diminutas gotitas de esencia de la planta, signo inequívoco para no confundirla con alguna otra planta, de ahí su nombre "perforatum".
Se cría por todo el mundo, en bosques, terrenos incultos, sembrados y en bordes de caminos y carreteras, como si le gustase a la planta vivir cerca del paso de los seres humanos. Algunas carreteras aparecen como si tuvieran un jardín a ambos lados, por el llamativo color amarillo-rojizo de sus flores. Pero cuidado, si el camino o carretera es muy transitado por vehículos a motor, no es aconsejable recolectar en dichos lugares porque pueden estar las plantas contaminadas y sucias por los humos y gases de los vehículos.
Florece desde finales de Abril hasta el mes de Julio, según el clima del lugar, y es difícil de distinguir mientras no está florida, porque a veces esta camuflada entre otras hierbas.
Fotografía de José Romero
En algunos lugares también se la llama "hierba de la pulmonía", y no están equivocados, pues tiene propiedades balsámicas y antiespasmódicas muy apropiadas para catarros, bronquitis y asma.
También se usa en la enuresis infantil (niños que se orinan en la cama), tomando el niño una tacita de infusión de sumidades floridas de la planta al acostarse, y parece ser que, según cuentan quienes lo han experimentado, la infusión hace que el niño se despierte cuando siente deseos de orinar.
Fotografía de José Romero

Por sus propiedades vulnerarias, es excelente para curar heridas y quemaduras cubriéndolas con una gasa untada con aceite de la planta que se confecciona de esta manera: Introducir en un recipiente de cristal , con tapadera hermética, la planta desmenuzada, y luego llenar de aceite de oliva de buena calidad el recipiente, dejando sin llenar un pequeño espacio en lo alto (un dedo), y poner el recipiente tapado en un lugar seguro y soleado durante cuarenta días y agitarlo algún que otro día. El aceite ira tomando un color rojizo y al terminar la maceración, filtrar y guardar en frascos esterilizados y a ser posible de cristal oscuro.
Pero la propiedad más importante de esta planta es la de antidepresiva, porque tonifica y equilibra el sistema nervioso. Sus beneficios son inmejorables en las depresiones suaves (no muy severas), el estrés y la ansiedad.
Fotografía de José Romero
Se pueden tomar hasta tres tazas de su infusión al día, como digestiva después de cada comida y para las depresiones, estrés y ansiedad se toma antes de las comidas a pequeños sorbos.
Cualquier persona que haya tenido un día agitado por nervios, estrés, etc., se tomará una taza de su infusión al acostarse y a la mañana siguiente sentirá una sensación de optimismo y bienestar renovados.
Un consejo: Durante su toma no exponerse al sol por mucho tiempo, pues un componente de la planta tiene efectos fotosensibilizantes y a algunas personas, posiblemente, les podría producir quemaduras en la piel.

SINONIMIAS
Francés: Millepertuis, chassediable.
Inglés: St. John`s wort, hardhay.
Alemán: Johanniskraut, hartheu.

sábado, 1 de octubre de 2011

VINCAPERVINCA (Vinca minor)

La "vincapervinca", también llamada "hierba doncella", es una planta que por sus propiedades medicinales es muy utilizada en la industria farmacéutica. Difundida en casi toda Europa, crece en zonas húmedas, claros de bosque y riberas de ríos y arroyos, y en algunos lugares, pueblos de montaña, como planta ornamental, en macetas, en calles, puertas y balcones. Sus ramas apenas sobrepasan los 20 cm. de altura, sus hojas son perennes, ovaladas, de tacto fuerte y de un verde muy brillante. sus flores son de un color violeta fuerte a tan suave que, a veces, es casi blanco. Suele hacer pocas semillas, pero se propaga gracias u unos tallos rastreros que llegan a medir hasta tres metros de largos y que en cada tramo, en contacto con la tierra, van sacando raíces de sus nudos, arraigando en el lugar y formando nuevas plantas.
Una de sus principales cualidades es la de vasodilatadora, excelente para facilitar el riego sanguíneo cerebral, cuando llega menos del necesario, evitando o mejorando la demencia senil y trastornos cerebrales y del corazón. También es excelente para aumentar la memoria, cuando a consecuencia de la edad comienza a disminuir.

Es también excelente para disminuir la presión arterial y aliviar los dolores de cabeza y jaquecas. Infusión de una cucharada de postre de sus hojas (trituradas, porque enteras son más grandes que la cuchara) en 1/4 de litro de agua, hervir unos minutos y tomar su infusión 2 o 3 tazas al día después de las comidas.
Asociada a algunas otras hierbas con reconocidas propiedades sedantes es muy eficaz contra el insomnio, especialmente cuando es alguna persona anciana quien lo padece.
Tiene propiedades analgésicas y suele aliviar los dolores de garganta. Se suelen hacer gargarismos con la decocción de sus hojas (ojo, es muy amargo su sabor) cuando el líquido está tibio, en ayunas o alejados de las comidas.
Vinca, flor

También es eficaz para cortar las diarreas.
Tiene un suave efecto hipoglucemiante (que reduce el azúcar en la sangre de los diabéticos), siempre acompañado de un régimen alimenticio adecuado.
Detiene la producción de leche en las mujeres lactantes, en caso de mastitis (inflamación de las mamas) o cuando interesa detener la lactancia por algún otro motivo. Se emplean compresas con la decocción de sus hojas, sobre las mamas, durante 10 o 15 minutos, dos o tres veces al día.
Se venden preparados farmacéuticos de la planta en forma de cápsulas, jarabes, tinturas, etc., con indicaciones y dosis detalladas.
Vinca, flor

PRECAUCIONES: No tomar si la persona padece hipotensión, si padece algún tumor cerebral, si existe embarazo o en periodo de lactancia.

Fotografías de José Romero.

SINONIMIAS
Francés : Petite pervenche.
Inglés: Lesser periwinkle.
Alemán: Kleines Immergrün, Wintergrün.