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viernes, 23 de diciembre de 2011

CENTAURA MENOR (Centeurium erythraea)

CENTAURA MENOR

La centaura menor es una planta anual o bienal que alcanza, algunas veces, hasta los 50 cm. de alta. Nace formando una roseta de hojas en la base, estrechas y alargadas, y de su centro nace el tallo con hojas más pequeñas. Al final del tallo sale como un penacho de flores de color rosado o azul claro, muy bonitas, de 5 pétalos, con el centro amarillento, que son la parte medicinal de la planta. Florece desde el mes de Mayo hasta bien avanzado el verano. Su hábitat son las zonas templadas de Europa y América. Se cría en prados, claros de bosque, laderas secas y praderas.
Esta planta destaca por su amargo sabor, por algo se la llama "hiel de la tierra", pero tiene también bastantes e importantes propiedades medicinales.
Es un buen digestivo por su gran capacidad para estimular la secreción de los jugos gástricos. Su amargor tonifica los procesos digestivos y estimula el apetito en organismos faltos de él, y en personas anoréxicas y convalecientes.
Actúa como tónico digestivo cuando las digestiones resultan pesadas y difíciles, ayudando a recuperarse de cólicos y gastritis.
Combinada con alguna que otra planta hepática favorece el buen funcionamiento de la vesícula biliar.
Tiene propiedades depurativas excelentes cuando se padecen dolores reumáticos y gota, además de ser ligeramente laxante.
Es interesante para los diabéticos, pues sus propiedades amargas hacen descender en nivel de glucosa en la sangre.
Es ideal para combatir afecciones respiratorias como gripe, bronquitis y catarros, además tiene la capacidad de bajar la fiebre.
Tiene propiedades coleréticas que ayudan al buen funcionamiento del hígado y a rebajar los índices de colesterol en sangre.
En dermatología  se usan sus infusiones en baños y compresas para curar úlceras, llagas, heridas e incluso los eczemas, por sus propiedades antisépticas y cicatrizantes.
También se utiliza en las inflamaciones oculares por medio de lavados y compresas con la infusión de la planta.
Hay quien le atribuye virtudes como estimulante inmunitario.
Sus infusiones se preparan con una cucharadita de sumidades floridas secas y trituradas de la planta por taza de agua. Como infusión digestiva se toma una taza antes de cada comida, hasta tres al día. En caso de diabetes no endulzar la infusión.
Se le puede añadir a sus infusiones un poquito de alguna planta con sabor más agradable que disimule su amargo sabor, como por ejemplo la menta.

SINONIMIAS
Francés: Petite centauree.
Inglés: small centaury.
Alemán: Echtes Tausendgüldenkraut.
Holandés: Duizendguldenkruid.
Italiano: Centeurea minore, fiele della terra.

sábado, 3 de diciembre de 2011

PATATA (Solanum tuberosum)

La patata es una planta herbácea que llegan sus ramas a alcanzar hasta  el medio metro de altura. Sus hojas son divididas y de color verde intenso, y sus flores en forma de estrellas de color moradas o blancas. De la base de la planta aparecen unas ramificaciones que se introducen en la tierra y allí van almacenando almidón y formando los tubérculos (patatas) , que son redondos y de colores verdes amarillentos, blanquecinos y rojizos según la variedad de patata sembrada por el agricultor. Es originaria de América del Sur y se cultiva en todo el mundo, tanto en huertas como en terrenos de secano, y se siembra en el mes de mayo y se recolecta en octubre, pero a veces dependiendo del lugar, clima y altitud, las épocas de siembra y recolección varían de un lugar a otro.
La patata es un gran alimento que en todo el mundo se consume por ser de excelente digestión y de grato sabor al paladar, además de ser muy rica en almidón también posee vitaminas, sobre todo la C y la B.
También posee virtudes medicinales para varios problemas de salud que a continuación les detallamos.
La patata es excelente en los regímenes diabéticos sustituyendo al pan en la alimentación, pues de todos es sabido que los médicos lo primero que ordenan a los enfermos de diabetes es restringir el pan.

El zumo de la patata, muy rico en almidón, tiene un gran poder antiácido y antiinflamatorio, por lo tanto muy conveniente para quienes padecen úlcera gastroduodenal y acidez de estómago. Hay que extraer unos 200 ml. (algo menos de un cuarto de litro) de zumo y tomarse repartido entre cuatro o cinco veces al día al principio de cada comida porque actúa como antiácido, y prepara y protege el estómago para los ácidos que se generan después de comer.

Las cataplasmas de patata son muy eficaces para los problemas de la piel, tales como prurito (picores), eczemas y escozor de las quemaduras.
El almidón de las patatas es muy utilizado para recubrir las pastillas o tabletas que tantas veces nos recetan los médicos, y también es utilizado para elaborar gran cantidad de alimentos preparados.
Las patatas hervidas y trituradas sirven como cataplasmas (todavía calientes) para aliviar el dolor de las articulaciones cuando hay problemas de origen reumático.
Las patatas que solemos tener en casa demasiado tiempo y aparecen llenas de brotes hay que desecharlas porque son muy tóxicas. Estos brotes indican que están cargadas de un alcaloide llamado "solanina" y su ingestión puede producir problemas estomacales, respiratorios e incluso a veces la muerte.

Fotografías de José Romero.

SINONIMIAS
Francés: Pomme de terre.
Inglés: Potato.
Alemán: Kartoffel.




BORRAJA (Borago officinalis)

La borraja es una planta que además de ser comestible tiene excelentes propiedades medicinales.
Es originaria del norte de África pero muy cultivada en el sur de Europa y en América, aunque se propaga asilvestrada muy fácilmente en terrenos de huertos incultos y soleados.
Es una planta que suele alcanzar hasta los 70 cm. de altura, con tallos gruesos, y sus hojas, sobre todo las de la base, suelen ser grandes y recubiertas de unos pelillos que aparentan ser pinchos. Las flores, de 5 pétalos, aparecen en el extremo de los tallos en forma de ramilletes, su color puede ser blanco, azul o violeta, pero siempre muy llamativas y bonitas. Florece en primavera y verano.
Las hojas se utilizan en guisos y ensaladas, y también en medicina al igual que las flores.
De las propiedades medicinales de la planta a continuación les detallamos algunas de las más interesantes. En primavera es cuando la planta tiene sus mejores propiedades medicinales.
Es una planta muy depurativa de la sangre y se le puede unir alguna otra planta con la misma virtud, como por ejemplo la "achicoria" y el "diente de león". Se prepara una infusión con 30 gr. de la planta sola o mezclada con las otras aconsejadas, después se cuela , se endulza y se toman 3 ó 4 tazas al día, la primera en ayunas.
Sus propiedades sudoríficas (las flores) la hacen excelente para las infecciones como el sarampión, bronquitis, gripes, etc., para eliminar con el sudor las impurezas y desechos procedentes de la infección. Al mismo tiempo facilita la eliminación de las mucosidades. Decocción de 30 gr. de hojas en un litro de agua, hervir 15 minutos, colar y endulzar y tomar en 3 ó 4 veces durante el día.
Como es una planta diurética se aconseja cuando hay que aumentar la cantidad de orina.
En dermatología se utiliza para los problemas de piel como quemaduras leves, eczemas y psoriasis, así como para la piel deteriorada por otros motivos. Se machacan las hojas y se preparan cataplasmas que se colocarán en las zonas afectadas. En farmacias y tiendas naturistas se comercializan cápsulas de aceite de borraja que se pueden utilizar para la dermatitis atópica de los bebés y de los adultos.
Los ácidos grasos que posee esta planta la hacen muy indicada para hacer descender los niveles de colesterol.
Se puede aliviar la gota con cataplasmas de las hojas. Preparación: en un recipiente se ponen a cocer unas cuantas hojas frescas y un poquito de agua. Cuando el agua se haya evaporado se machacan las hojas y se aplica la cataplasma calentita sobre la parte afectada.
Se recomienda no consumir esta planta con asiduidad para evitar algún problema hepático producido por un alcaloide que contiene.

SINONIMIAS
Francés: Bourrache.
Inglés: Borage, beebread.
Alemán: Borretsch, blaue Himmelstern.
Holandés: Bernagie.


MALVA (Malva silvestris)

MALVA
La malva es una planta muy conocida y utilizada desde la antiguedad. En algunas épocas remotas se la consideraba una panacea capaz de curarlo todo, y hoy en día sus propiedades medicinales siguen vigentes y apreciadas por multitud de personas creyentes de la medicina natural.
Es muy común en toda Europa, y también se encuentra asilvestrada en Estados Unidos y en México.
Crece espontáneamente en los bordes de los caminos, lugares incultos, escombreras y en terrenos cultivados. Su desarrollo depende de la calidad y humedad del lugar donde nace y suelen llegar sus tallos a los 70 cm. de altura. El tallo y las hojas son pelosos, es decir, que tienen diminutos pelillos. Sus hojas son redondas con ondulaciones en los bordes, y algunas llegan a alcanzar 10 cm. de diámetro. Sus flores son de cinco pétalos y de color azul claro con rayas violetas en los pétalos. Florece entre Abril y Agosto. Las hojas se recolectan en primavera antes de la floración y las flores antes que la floración sea completa. Las hojas y las flores recolectadas se deben secar con rapidez y luego guardar por separado.
Malva

Malva, flor
Fotografías de José Romero.


A continuación les detallamos las propiedades medicinales más interesantes de la planta.
Sus propiedades laxantes y demulcentes la hacen aconsejable en los casos de estreñimiento, pues tiene la virtud de lubricar las paredes intestinales y de esta manera las heces salen sin el menor esfuerzo. Se prepara en infusión una cucharada de hojas y flores desmenuzadas en medio litro de agua. Se hierve 3 minutos y se deja reposar 15 minutos. Se toman 3 ó 4 tazas al día calentitas. Esta infusión también sirve para gastritis y para las úlceras estomacales.
En las afecciones respiratorias como las gripes, catarros, bronquitis y tos, es ideal por sus propiedades antitusígenas y expectorantes, por la acción demulcente de los mucílagos que la planta posee, evitando el picor de la garganta y provocando la expectoración de las mucosidades. Con la infusión antes descrita se puede preparar un jarabe, añadiendo y disolviendo la cantidad de azúcar adecuada y tomando 2 ó 3 cucharadas al día para cualquiera de las afecciones del sistema respiratorio, incluso para el asma, gastritis, úlceras de estómago y aftas bucales.
Son muy útiles las aplicaciones de lavados y compresas con su infusión para cualquier problema de la piel como inflamaciones, irritaciones, eczemas, acné y llagas.

SINONIMIAS
Francés: Mauve.
Inglés: Common mallow.
Alemán: Waldmalve.
Holandés: Kaasjeskruid.
Italiano: Malva.

FUMARIA (Fumaria officinalis)

FUMARIA
FUMARIA
La fumaria es una hierba anual que aparece ya avanzado el invierno en bordes de caminos, campos incultos y en los huertos. Sus ramas pueden alcanzar los 70 cm, de longitud y que si no tienen donde sujetarse están volcadas sobre el suelo porque su tallo es muy endeble, algunas veces si está próxima a ramas de árbol o algún arbusto se suele enmarañar y crecer hacia arriba consiguiendo más altura.
El color de sus hojas suele ser verde grisáceo en la variedad que tiene las flores rosadas o rojas, y de color verde claro en la variedad de flores blancas. Sus semillas son unas diminutas bolitas de unos 2 mm. de grosor. Se cría en las zonas templadas de Europa (de donde es originaria), Asia y el norte de África, aunque hoy en día se encuentra difundida por todo el planeta.
La fumaria posee interesantes virtudes medicinales que a continuación les detallamos.
Es muy útil en los trastornos hepáticos por su propiedad de estimular la secreción de bilis o incluso de disminuirla si la persona así lo necesita. Mejora las jaquecas, falta de apetito o los vómitos cuando hay congestión o mal funcionamiento del hígado, incluso en casos de ictericia.
Es excelente para aliviar las digestiones pesadas y lentas, y además combate las posibles migrañas digestivas.
Con su efecto diurético y depurativo es aconsejable para las personas hipertensas, problema tan común en estos tiempos.
Al tener propiedades depurativas es una gran eliminadora de las toxinas que genera el organismo cuando hay problemas renales, hepáticos o intestinales, ayudando a mejorar los eczemas, sarpullidos y otras erupciones que aparecen en la piel en estos casos.

Las infusiones de esta planta se deben preparar a razón de tres cucharadas soperas de sumidades floridas por litro de agua y tomar tres tazas al día, una taza antes de cada una de las tres comidas.
No se deben prolongar los tratamientos con esta planta, deben ser cortos e intercalados con periodos de descanso.
Y sus infusiones siempre suaves y poco cargadas, pues su ingestión en exceso produce el efecto contrario al que se espera de esta planta.

Fotografías de José Romero.

SINONIMIAS
Francés: Fumeterre.
Inglés: Fumitory.
Alemán: Echter Erdrauch.
Holandés: Duiverkervel.
Italiano: Fumaria, fumosterno.

ACANTO (Acanthus mollis)


ACANTO - Fotografías originales de José Romero
El acanto es una planta que por su armonía y elegancia la cultivan en jardines como planta ornamental y también por sus magníficas propiedades medicinales.
Es una planta perenne y de gran tamaño, y su multitud de hojas enormes y brillantes, nacidas de su base, la hacen muy vistosa, y del centro de la planta aparece un espigón erecto y recubierto de pequeñas hojitas que en sus axilas van apareciendo las flores de color blanco con ribetes morados formando un precioso ramillete.
Se cría en prados húmedos, ribazos de huertas y campos cultivados y en acequias, siempre en lugares con la humedad que la planta necesita.
Se utiliza con fines medicinales toda la planta,  en especial sus hojas y sus raíces.
A continuación les detallamos algunas de sus aplicaciones medicinales más interesantes.
Una de sus importantes virtudes es la de antiinflamatoria, con propiedades que ablandan y relajan los tejidos, previniendo y eliminando las inflamaciones producidas, tanto interna como externamente. Se puede hacer una decocción con 30 gramos de la raíz desmenuzada en un litro de agua hirviendo para inflamaciones internas.
Su poder astringente la hacen esencial para las diarreas y disenterías, haciendo una infusión con 20 gr. de hojas desmenuzadas por litro de agua, dejándola hervir unos minutos, y tomar 2 ó 3 tazas al día después de las comidas.
Para las inflamaciones de garganta hervir 20 gr. de raíces desmenuzadas en medio litro de agua. Después se filtra el líquido y se utiliza para hacer gargarismos.
Las hojas y raíces de la planta poseen un jugo viscoso y gelatinoso con propiedades astringentes y cicatrizantes, cualidades excelentes para  cualquier problema de la piel, como heridas, quemaduras, herpes, etc. Hay que poner dos cucharadas de hojas y raíces secas y trituradas en un litro de agua hirviendo. Cuando el agua ya se ha templado se cuela y se aplican lavados y compresas sobre la parte afectada, y si hay herida luego se aplica el vendaje.
También se puede utilizar la planta como analgésico aplicando la planta fresca machacada, en forma de emplasto, sobre la parte dolorida o inflamada.

SINONIMIAS
Inglés: Bear`s Breech.

AJO (Allium sativum)

AJOS - Foto de José Romero
El ajo es una planta con multitud de propiedades medicinales. Sus hojas son alargadas y su tallo, redondo, alcanza una altura entre 30-60 cm. de altura, y en su extremo final aparece como una cápsula repleta de flores de color blanco rosáceo. Junto a su raíz tiene un bulbo compuesto por varios gajos también llamados dientes.
Crece sobre terrenos arenosos y secos, y también se cultiva en sembrados y huertas. Su lugar de origen es el Asia central, pero su cultivo se ha extendido por todo el mundo. Los bulbos se recolectan a principios del Verano, cuando las hojas empiezan a marchitarse. Luego se dejan secar en lugares sombreados y ventilados.
A continuación les detallamos algunas de las propiedades medicinales más populares e interesantes del ajo, en especial el bulbo.
Es muy importante su acción vasodilatadora, por la capacidad que tiene para mejorar la circulación sanguínea y  evitar los peligrosos coágulos que pudieran formarse en la sangre. Sobre todo para los que hayan padecido trombosis o embolias por problemas en su riego sanguíneo.
Es excelente para reforzar el sistema inmunológico, porque aumenta las defensas del organismo contra los virus y bacterias que nos acechan, por lo tanto se aconseja como un gran remedio natural para catarros, gripes y bronquitis, y para todos los problemas del aparato respiratorio, incluso el asma, por el gran poder desinfectante que posee. Además es expectorante y fluidifica las secreciones mucosas de los bronquios.
Contribuye a bajar los niveles de azúcar en la sangre, un dato muy importante a tener en cuenta por las personas con diabetes.
Ayuda a la expulsión de parásitos intestinales, para ello han que hacer una infusión con 7 dientes de ajo, un poco aplastados, en un litro de leche. Esta infusión se aplica como lavativa.
Es también hipotensor, por lo tanto muy beneficioso para los hipertensos y los que padecen arteriosclerosis, por la gran labor que hace sobre el sistema circulatorio, evitando algún problema del corazón.
El ajo es capaz de disolver el ácido úrico que se va depositando en las articulaciones y en los músculos, ideal para quienes padecen gota, lumbago, artritis reumatoide, y tantos otros problemas del sistema locomotor (huesos y músculos) que tantos dolores nos causan a lo largo de nuestra vida.
Por su poder desinfectante es excelente para los problemas del sistema urinario.
Otra cualidad muy importante del ajo es la de disminuir  el nivel de colesterol malo (LDL) en la sangre.
Los mejores efectos del ajo sobre el organismo se logran al comerlo crudo, picadito en el interior de un bocadillo junto con otros ingredientes, o simplemente restregado sobre el pan con unas gotitas de aceite de oliva de buena calidad. Esto último es una delicia para el paladar.
Para los callos y durezas de los pies también es un remedio magnífico. Hay que machacar un par de dientes de ajo y mezclar con un poquito de leche condensada, formando una cremita, y untar la parte afectada en el pie cubriéndola con una gasa o trapito. El callo se irá haciendo blando hasta conseguir arrancarlo.
Algunas personas temen comerlo porque luego su aliento huele a ajo. La solución al problema es masticar después un par de hojitas de menta y desaparece el mal aliento.
Nota: No es aconsejable que coman ajo las personas con úlcera de estómago.

SINONIMIAS
Francés: Ail.
Inglés: Garlic, ramson.
Alemán: Knoblauch.
Holandés: knoflook
Italiano: Aglio.

PARIETARIA (Parietaria officinalis)

PARIETARIA
PARIETARIA
La parietaria, también llamada "hierba de los muros", por la facilidad con que nace y arraiga entre las grietas de muros y paredes. Aunque sea originaria del Mediterráneo, se cría en toda Europa y en las regiones secas de Sudamérica. Es una hierba de tallo rojizo que no llega a alcanzar el metro de altura. De sus tallos salen numerosas ramificaciones cubiertas de pelos. Las hojas son alternas de un color verde claro y con una especie de pelusilla en su parte posterior que hace que al rozar la ropa con la planta algunas de sus hojas se queden pegadas a ella. Las flores son diminutas, verdosas o blancas y aparecen en la base de cada hoja a lo largo de toda la rama. Es una planta con importantes propiedades medicinales, entre ellas, la diurética, tal vez sea la más importante.
Su aplicación más interesante es para las afecciones del sistema renal, por sus virtudes diuréticas se usa en casos de arenillas y cálculos en el riñón, porque ayuda a expulsarlos al aumentar la cantidad de orina, y al mismo tiempo desinflama y relaja los conductos urinarios.
Por su gran efecto diurético y depurativo resulta efectivo para la gota, porque disminuye la concentración de ácido úrico en la sangre aliviando los dolores articulares.
Por sus propiedades emolientes es interesante su uso para curar quemaduras, heridas y fisuras anales, suaviza la piel y calma las molestias de las mucosas irritadas.
Su infusión resulta refrescante y se puede tomar fría, endulzada con miel o azúcar cuando nos agobian los calores del verano.
También se usa como antihemorroidal. Con compresas de su infusión o con emplastos de la planta machacada aplicados, alivia y calma las molestias que las hemorroides producen. También se aplican cataplasmas de la planta cocida en leche y antes de que se enfríe (caliente), produciendo un gran alivio.
Se aplica para la higiene de la boca, porque la desinfecta y previene la caries tan solo masticando alguna hoja fresca de vez en cuando.
Su infusión diurética para problemas renales se realiza a razón de una cucharada sopera colmada de la planta seca y desmenuzada (sin raíces) por litro de agua. Tomar por lo menos 3 o 4 tazas al día.
Y un consejo: las personas alérgicas y asmáticas eviten cualquier contacto con la planta tanto tierna como seca. En la época de floración su polen resulta terrorífico para los problemas citados.

SINONIMIAS
Francés: Pariètaire officinale, perce-murailles.
Inglés: Pellitory of the wall, parietary.
Alemán: Glaskraut.
Holandés: Glasktuid.
Italiano:Parietaria, perfora muraglie.


GAYUBA (Arctostaphylos uva-ursi)

GAYUBA
La gayuba es un pequeño arbusto perenne, de tallos reptantes, rastreros o colgantes, de 30 a 50 cm. de longitud. Las hojas, pequeñas, de 1-2 cm. de largas, perennes, alternas y de forma ovalada, de un color verde brillante. Las flores son rosadas en forma de campana y agrupadas en racimos colgantes. El fruto es una pequeña baya de color rojo brillante, comestible y a la vez astringente. Su hábitat son las regiones frías del hemisferio norte, Europa, Asia y América. En España también se encuentra en las zonas más frías del Este peninsular. Crece en laderas de montañas, en terrenos rocosos, pobres, secos y umbríos.
La principal virtud medicinal de esta planta se encuentra en sus hojas y es su gran poder antiséptico en los problemas de las vías urinarias.
En las infecciones e inflamaciones de la vejiga urinaria, cuyo nombre médico es "cistitis", las infusiones de gayuba resultan excelentes porque alivian y calman la irritación y escozor producida al orinar.
Las infecciones de la uretra, llamadas "uretritis", también se pueden tratar con la infusión de esta planta por su poder antiséptico y antibacteriano, incluso suele ser algunas veces más efectivo que otros tratamientos con medicamentos.
También se aconseja su uso en las infecciones de la próstata, que suele producirse cuando hay infección de orina.
Hay quien asegura que también es capaz de disolver los cálculos del riñón. Aunque no fuese cierto tampoco está de más su uso, pues si hay cálculos cuando se mueven producen heriditas en las paredes de los conductos urinarios y a su vez la orina puede producir infecciones en dichos rasguños internos.
Para un mayor efecto medicinal de la planta hay que tomar aguas alcalinas y muchas verduras y frutas con el fin de que el pH de la orina sea lo más alcalino posible, pues si no lo es el efecto medicinal de la planta es muy pobre. Si durante su ingesta la orina tiene un color verdoso, es síntoma de la efectividad del tratamiento.
La planta tiene un alto contenido en "taninos", que es una sustancia que puede irritar el tracto digestivo y puede producir cólicos y diarreas. Por lo tanto no es aconsejable prolongar el tratamiento más de 9 o 10 días seguidos. Si fuera necesario se repite el tratamiento después de descansar un par de semanas.
Sus tomas se preparan con 30 gr. de hojas secas y desmenuzadas. Se deben humedecer y dejar reposar unas horas, para luego poner en un recipiente con un litro de agua y hervir durante 15 minutos. Cuando el cocimiento está frío se cuela, y ya se puede utilizar tomando una taza cada 4 horas.
Para evitar el posible efecto de los "taninos" se puede poner en maceración en frío 15 gr. de hojas secas de la planta en un litro de agua entre 15 y 24 horas. Luego hay que colar el líquido y tomar hasta 3 tazas calientes al día.

SINONIMIAS
Francés: Busserole, arbousier traînant.
Ingés: Bearberry, red berry.
Alemán: Bärentraube.
Holandés: Beredruif.
Italiano: Uva ursina, uva della Madonna.