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viernes, 28 de diciembre de 2012

LAVANDA (Lavandula angustifolia)

Foto de José Romero
La lavanda es una planta leñosa que de su cepa y ramas viejas salen múltiples tallos, que pueden alcanzar hasta los 60 cm. de altura en plena floración. Sus hojas son estrechas y alargadas, muy abundantes, y de color verde grisáceo. Sus flores, en el extremo superior de los tallos, forman espigas repletas de pequeñas flores de un bello color azul. La planta desprende un aroma especial, pero en sus flores el agradable aroma se multiplica, por ello son tan utilizadas en la fabricación de perfumes, colonias, jabones, etc. Florece a finales de la primavera y principios de verano. Se utilizan sus hojas, y en especial sus sumidades floridas.
Foto de José Romero
Como planta medicinal tiene numerosas aplicaciones que a continuación les detallamos.
En primer lugar destacaremos que en su época de floración las abejas elaboran una deliciosa miel libando el néctar de sus flores, muy apreciada por su sabor y sus propiedades medicinales.
Tiene propiedades sedantes y equilibradoras del sistema nervioso central, muy utilizada en casos de nerviosismo y palpitaciones. Para estos problemas utilizaremos la infusión de dos cucharadas de sumidades floridas de la planta por litro de agua, que una vez reposada tomaremos hasta 3 tazas al día, después de las comidas. No así su esencia, o aceite esencial, que evitaremos ingerir por ser muy fuerte, que nos podría producir todo lo contrario como mucho más nerviosismo y hasta convulsiones.
También tiene magníficas propiedades digestivas y antiespasmódicas, muy apropiadas para personas con malas digestiones, espasmos gastrointestinales, y también en casos de colitis (por su efecto antiséptico) producida por inflamación y malas fermentaciones del intestino grueso, con exceso de gases malolientes. Para ello tomaríamos infusiones igualmente a las descritas para el nerviosismo.
La utilizaremos por sus propiedades antirreumáticas y antiinflamatorias, para ello haremos uso de su esencia o su aceite esencial, que nos ayudará a calmar los dolores reumáticos de cualquier origen, ya sean articulares o musculares, artrosis, artritis, ciática, lumbago, esguinces, agujetas, etc. Existen a la venta esencias y aceites, ya preparados, en herboristerías, que utilizaremos para masajes y fricciones sobre las zonas doloridas. Como los aceites y las esencias, a veces, resultan excesivamente fuertes y pueden irritar la piel, podemos prepararlo mas suave nosotros mismos en casa. 10 gramos de esencia la disolveremos en 100 gramos de aceite de oliva, que luego usaremos como loción sobre las zonas doloridas. También prepararemos "agua de lavanda". Disolveremos 30 gr de esencia en un litro de alcohol de 90 grados, que dejaremos reposar un par de días para luego guardar en frascos de cristal oscuro con cierre hermético. Este líquido lo podremos usar para fricciones en las zonas doloridas, y rebajado con agua para baños y compresas.
Las infusiones de lavanda las podemos utilizar también para lavar úlceras y heridas, pues su poder antiséptico y cicatrizante ayudara a curarlas en menos tiempo.
También se usan las sumidades floridas de esta planta para los niños (y las personas mayores) que tienen problemas para dormir, poniendo una pequeña bolsita de tela rellena de sumidades debajo de la almohada.
Y otras bolsitas, como la descrita anteriormente, que colgaremos en el interior de los armarios roperos, en verano, para perfumar la ropa y auyentar las polillas.

SINONIMIAS
Francés: Lavande vraie.
Inglés: Lavender.
Alemán: Echter Lavendel.
Holandés: Lavendel.

viernes, 14 de diciembre de 2012

HINOJO (Foeniculum vulgare)

Foto de José Romero
El hinojo es una planta perenne que puede llegar a los dos metros de altura. Es una planta muy aromática que solamente rozándola al pasar al momento se percibe su agradable aroma. De su cepa sale un tallo grueso y erecto con unas hojas finamente ramificadas muy parecidas a un plumero. el tallo se va ramificando y escaseando sus hojas cuando va adquiriendo altura, y en sus extremos comienzan a aparecer sus capítulos florales (en verano) tipo sombrillas (como todas las umbelíferas), con florecitas de color amarillo, que al final del verano y principios de otoño comienzan a madurar sus frutos (semillas), tiempo que se aprovecha para su recolección. Pero no solo se utilizan sus semillas, también se utilizan sus hojas tiernas y  la base semienterrada de su tronco, que se utiliza como cualquier verdura para ser cocinada. A continuación les informamos de las virtudes más interesantes de esta planta.
Foto: José Romero
Se utiliza como digestivo, porque es de gran ayuda en las digestiones pesadas, y además facilita la expulsión de gases y tiene un excelente efecto laxante lo mismo en niños que en adultos.
Su agradable aroma y sabor (anisado) lo hacen excelente para tomar los niños con molestias intestinales, cólicos o retortijones, y también para abrirles el apetito.
En problemas del sistema urinario son muy útiles sus propiedades diuréticas, aconsejado para las personas obesas por retención de líquidos, eliminando las toxinas acumuladas y evitando infecciones como uretritis y cistitis.
Foto de José Romero

También resulta excelente para el aparato respiratorio, facilitando la expulsión de mucosidades y calmando la tos cuando se padece algún catarro bronquial o resfriado.
Para todos los problemas expuestos prepararemos una infusión con una cuchara sopera colmada de semillas por litro de agua, que dejaremos reposar 15 minutos. De esta infusión tomaremos una taza después de cada comida, que endulzaremos con miel.
También podemos utilizar la infusión, para baños oculares, cuando se producen inflamaciones en los ojos como conjuntivitis o blefaritis.

SINONIMIAS
Francés: Fenouil.
Inglés: Fennel.
Alemán: Gemeiner Fenchel.
Holandés: Venkel.
Italiano: Finocchio.
Chino: xiaohuixiang.


domingo, 18 de noviembre de 2012

JUDÍA (Phaseolus vulgaris)

La judía, también llamada alubia y habichuela, en América latina frijol y poroto, es una planta anual de la familia de las Leguminosas. Planta herbácea de tallo velloso y trepador (también las hay pequeñas, que no trepan) con hojas divididas en 3 partes, con extremo final puntiagudo. Las flores están agrupadas en forma de racimos, y pueden ser de distinto color blanco, rojo, amarillo o violeta. El fruto es una vaina verde o amarilla, alargada, que contiene varias semillas en forma de riñón. Es originaria de América central, pero su cultivo se ha extendido por todo el mundo. Como alimento se consume la semilla madura tierna o seca como cualquier legumbre, y la vaina verde y fresca como una verdura más. Eso sí, tanto las vainas como sus semillas se deben consumir siempre cocinadas.
Esta planta, además de ser un alimento muy nutritivo, tiene importantes propiedades medicinales para la salud, que seguidamente les detallamos algunas de ellas.
Fotografías de José Romero
Sus magníficas propiedades diuréticas, por su gran contenido en sales minerales, la hacen excelente para casos de EDEMA, cuando existe insuficiencia en el trabajo del corazón o de los riñones. También nos servirá de ayuda en casos de GOTA, pues nos ayudará a eliminar el ácido úrico. Para ello Pondremos en un recipiente un litro de agua y 4 cucharadas de vainas secas trituradas, que coceremos durante 10 minutos y luego dejaremos reposar 40 minutos. Bien filtrado podremos tomar 4 vasos diarios durante 9 días (una novena) y así conseguiremos eliminar el exceso de urea que nos provoca la gota.
Esta misma decocción que hemos detallado también es muy efectiva en casos de ALBUMINURIA.
Esta planta tiene magníficas propiedades hipoglucemiantes, muy útil en casos de DIABETES, por algo se la llama la insulina vegetal. Para ello pondremos 3 cucharadas de vainas secas desmenuzadas (cuando decimos vainas nos referimos a las vainas alargadas (envolturas) que guardan las semillas hasta su maduración) en un litro de agua, que dejaremos hervir hasta que el líquido se reduzca una tercera parte. Luego el líquido lo tomaremos repartido en varias veces al día. Este tratamiento es conveniente realizarlo con el consentimiento y la supervisión del médico. Las vainas verdes cocidas y aliñadas con aceite y un poquito de jugo de limón, también ayuda a reducir el nivel de glucosa en la sangre.

Además de diurética la planta también es depurativa, y ayuda a eliminar sustancias y toxinas acumuladas en el organismo, actuando como preventivo del reúma.
También posee propiedades cardiotónicas, que en muchos casos fortalece el funcionamiento del corazón.
Es recomendable como protector hepático por los beneficios que produce en los problemas del hígado.
Los granos o semillas cocidos y aplastados en forma de emplasto nos pueden ayudar y aliviar mucho en las quemaduras.

SINONIMIAS
Francés: Haricot.
Inglés: Bean, kidney bean.
Alemán: Bohne.
Holandés: Boon.



martes, 6 de noviembre de 2012

RABO DE GATO 3 (Sideritis angustifolia)

Fotografía de José  Romero
La primera vez que les hablé del RABO DE GATO les expliqué las propiedades de la planta como ANTIINFLAMATORIO, (digestivo, piel y mucosas), HERIDAS, ANTIBIÓTICO, DIURÉTICO, HIPERTENSIÓN, ÚLCERAS y como ANTIRRADICALAR.
La segunda vez "RABO DE GATO 2" les comenté sus propiedades como ANTIDIARREICO, DOLOR DE VIENTRE, ANTIHEMORROIDAL, OLOR DE PIES, PIERNAS CANSADAS e HINCHADAS, ANTISÉPTICO URINARIO y OFTÁLMICO.
Fotografía de José Romero
En esta tercera entrega les informaré de otras propiedades y aplicaciones muy interesantes que en el mundo rural siempre han utilizado beneficiosamente.
Hay lugares que han empleado la planta para el DOLOR DE MUELAS. Para ello han empleado un trocito de tallo, pequeño, sin hojas ni flores, y lo han introducido en el interior de la caries.
Para los FORÚNCULOS se utiliza, en decocción, dos cucharadas de tallos aéreos de la planta desmenuzados en medio litro de agua, luego se aplican baños y compresas empapadas sobre la zona afectada. También se puede confeccionar un ungüento con esta planta que, además de ser útil en los forúnculos, también se podría utilizar en las quemaduras, heridas y cortes.
Para las LLAGAS EN LA BOCA utilizaremos un decocto de una cucharada de sumidades floridas desmenuzadas en medio litro de agua, para luego efectuar enjuagues bucales varias veces al día. Este mismo decocto pero con el doble de planta, se puede utilizar para el DOLOR DE MUELAS efectuando enjuagues bucales.
En la PRÓSTATA inflamada también podemos aprovechar sus virtudes preparando una infusión con dos cucharadas de sumidades floridas desmenuzadas de la planta, añadiendo una cucharada de "salvia" (Salvia officinalis), y otra de "vara de oro" (Solidago virga-aurea), en un litro de agua, que dejaremos hervir un par de minutos y reposar 15 minutos. Tomaremos una taza 2 o 3 veces al día.
En las FÍSTULAS ANALES y QUISTES DE GRASA efectuaremos una decocción con un puñado de sumidades aéreas de la planta desmenuzadas, que después machacaremos y aplicaremos en forma de emplasto o cataplasma.
También podemos utilizar la planta para bajar el COLESTEROL. Para ello prepararemos un decocto con las sumidades floridas de la planta desmenuzadas a razón de 2 cucharadas por medio litro de agua. Decocto que dejaremos reposar 15 minutos, y del que nos tomaremos dos tacitas diarias.
Y esto es todo, de momento, porque todavía queda más información que ofrecer sobre esta maravillosa planta para la salud.

SINONIMIAS
Francés: Queue de chat.
Inglés: Cat`s tail.



viernes, 26 de octubre de 2012

ROMERO MACHO (Cistus clusii Dunai)

Fotografías de José Romero
El romero macho es una planta perteneciente a la familia de las cistáceas. Su nombre se debe a su gran parecido con el romero tradicional (Rosmarinus officinalis), aunque su tamaño no es tan grande. Las diferencias en las dos plantas son las flores, como se puede comprobar en la foto, y el aroma, esta planta no lo tiene, por lo demás son muy semejantes, y crecen en las mismas zonas, muy cercanas unas a otras. Se cría en la zona mediterránea occidental, en suelos calizos y pedregosos, entre matorrales. Florece en primavera, y si hay abundancia de estas plantas ofrecen un panorama precioso lleno de flores blancas.
Esta planta tiene algunas virtudes medicinales, bastante desapercibidas y poco usadas, pero en las zonas rurales  sigue gozando de gran aprecio por la sabiduría popular. a continuación les detallamos algunas de ellas.
Es utilizada para problemas de circulación sanguínea. Para ello emplearemos la parte aérea de la planta. Tomaremos una rama florida de la planta (de unos 10 cm.) y la introduciremos en una botella o recipiente con un litro de agua, como mínimo, y beberemos durante el día del líquido obtenido con la maceración de la planta.
Se puede utilizar como antiinflamatoria para la pesadez e inflamación de las piernas. Se pueden aplicar baños con su infusión, y también confeccionar alguna crema para luego aplicarla con masajes.
Tiene propiedades antirreumáticas. En este caso utilizaremos la planta aérea desmenuzada y haremos un decocto con dos cucharadas de la planta por litro de agua, y luego aplicaremos baños y compresas, empapadas con el líquido sobre las partes afectadas y doloridas.
La podemos utilizar como anticatarral. Para ello haremos un decocto con la parte aérea de la planta desmenuzada, a razón de una cucharadita de la planta por 1/4 de litro de agua, del que luego tomaremos una tacita o dos al día. Esta misma receta también la podemos utilizar para calmar las migrañas.
La misma receta anterior sirve también para calmar el dolor de muelas, realizando enjuagues bucales tantas veces como sea necesario.

También podemos utilizar la misma receta como antihipertensiva, es decir, para bajar la presión sanguínea. Para ello añadiremos un poquito más de agua para hacer el decocto algo más suave, y también podemos añadir al decocto, si queremos, una pizca de espliego (Lavandula latifolia), y luego tomaremos una tacita, una o dos veces cada día. Esta decocción antihipertensiva, cuenta la sabiduría popular, es muchisimo más efectiva que la del romero tradicional.
Un consejo: Cuando se trate de ingerir infusiones o decocciones de esta planta, hay que actuar con prudencia y observar en nosotros mismos que nuestro organismo lo acepta sin problemas, y que no nos produce algún efecto indeseable. La planta, por el momento, está poco estudiada, y los datos aquí expuestos son del conocimiento popular que existe en las zonas rurales, donde a través del tiempo las recetas han ido pasando de unas generaciones a otras, aliviando sus problemas, cuando la mayoría de las veces se carecía de médico.

jueves, 11 de octubre de 2012

KAKI o CAQUI (Diospyros kaki)

KAKI
El kaki es un árbol frutal que puede alcanzar de 8 a 10 metros de altura, aunque en los cultivos, los agricultores, pocas veces lo permiten, porque los podan para que no sobrepasen los 3 metros de altura para hacer más cómoda y práctica su recolección. Las hojas de este árbol suelen ser grandes y brillantes por la cara superior, y las flores, que aparecen a principios del verano, nacen solitarias en las axilas de las hojas, son de un color verde amarillento. El fruto es una gruesa baya, de color anaranjado, de piel fina y brillante, y en su interior encierra una carne blanda, dulce y azucarada, que madura a finales de otoño.
También llamado "palosanto", es originario de China y Japón, y se cultiva en climas templados como nuestro país. Los frutos no se pueden recolectar hasta después de haber caído sus hojas, que es cuando alcanzan la plena maduración. Si se recolectan verdes resultan ásperos, astringentes y de sabor desagradable, todo lo contrario a la delicia y dulzura que poseen cuando están maduros.

Este árbol tiene muchas propiedades medicinales y alimenticias, en sus hojas y en sus frutos. Su uso medicinal más importante es el de la GASTROENTERITIS de los niños.
Para la GASTROENTERITIS de los niños, la COLITIS y la INFLAMACIÓN de los intestinos y el estómago aquí les aconsejamos una fórmula muy efectiva: En un recipiente poner una cucharada de trozos de hoja desmenuzada de kaki y y una hoja de laurel desmenuzada. A esta mezcla le añadiremos un vaso de agua hirviendo. Taparemos el vaso y lo dejaremos reposar 15 minutos. Cuando el líquido esté templado lo endulzaremos con azúcar y nos tomaremos una taza. Se tomarán dos o tres tazas al día, hasta eliminar el problema.

Dado que la fruta del kaki es un laxante natural y muy efectivo, aconsejamos comerlos cada día durante la época de madurez. Aquí les aconsejamos una fórmula muy interesante para los ESTREÑIMIENTOS CRÓNICOS: Poner en un recipiente 300 gramos de agua y añadir un kilo de azúcar. Ponerlo a hervir, removiendo suavemente para diluir el azúcar y formar un jarabe denso, con unos 10 minutos estará hecho el jarabe. Luego añadiremos el jugo de un limón grande, así como su corteza rayada. Después añadiremos 3 kilos de kakis (frutos) troceados, quitándoles las partes duras internas (semillas), Y se pondrá todo a hervir de 15 a 20 minutos, removiendo suavemente. Luego se saca del fuego para que repose 5 minutos, y se echa en tarros de cristal (con la mermelada todavía caliente), se tapan herméticamente y ya están listos para guardar. Para tratar el estreñimiento tomaremos 2 cucharadas 3 veces al día, procurando llevar una dieta adecuada y limpia. También es bueno para los niños y los ancianos. El tratamiento lo seguiremos hasta que desaparezca el problema.

Para la ACIDEZ DE ESTÓMAGO comeremos 2 frutos en ayunas, también 40 minutos antes de la comida y de la cena, o sea, 3 veces al día. Este tratamiento suele ser muy efectivo, y en 15 días, probablemente, habrá desaparecido el problema.

Fotografías originales. Autor: José Romero.





domingo, 7 de octubre de 2012

TRÉBOL HEDIONDO (Psoralea bituminosa)

Fotografía de José Romero
Planta perenne de tallos débiles que pueden alcanzar hasta 1 metro de altura. De hojas alternas con 3 foliolos ovalados y puntiagudos, que desprenden un intenso y nada agradable olor, con cierto parecido al del alquitrán. Florece desde el mes de mayo hasta el final del verano. Sus flores son como una especie de bolas, peludas en el centro y repletas alrededor de florecitas independientes muy bonitas, azules, y que rodean todo el capítulo floral.
Se utilizan las sumidades floridas. En su recolección hay que tener cuidado, pues es una planta fotosensibilizante, y a algunas personas, al contacto con la piel, les puede producir dermatosis.
A pesar del peligro comentado la planta tiene propiedades medicinales muy interesantes.

Es muy interesante su poder cicatrizante para las heridas. Para ello prepararemos una infusión con una cucharada de hojas y flores desmenuzadas por medio litro de agua, que luego aplicaremos en baños dérmicos.
También es importante su acción antihemorroidal. Para ello necesitamos una hoja puesta en contacto con la piel, cerca de las hemorroides. La hoja se llevará hasta que se seque, por el calor del cuerpo, y se irá renovando hasta su curación.

Sus flores tienen un enorme poder antiinflamatorio (comprobado personalmente), con ellas se prepara un ungüento excelente para heridas, cortes y sobretodo para contusiones, golpes y chichones de los niños pequeños, aplicándolo después de cualquiera de los accidentes comentados, en pocos minutos desaparece la inflamación, el chichón y el hematoma que pudiese haber surgido. Increíble pero cierto.

Fotografías de José Romero.

SINONIMIAS
Inglés: Pitch trefoil.

viernes, 21 de septiembre de 2012

VID (Vitis vinifera)

La vid es una planta leñosa y trepadora, que podría alcanzar los 20 m de altura, si se le permitiera, porque se poda todos los inviernos y su tamaño se acondiciona a los deseos de quien la cultiva. El tronco, con los años, se va haciendo grueso y retorcido, con la corteza muy rugosa. Sus hojas son grandes, alternas, palmeadas, de lóbulos irregulares y aserrados. en la base de las hojas crecen los zarcillos, los cuales ayudan a trepar la planta enroscándose en los posibles soportes que encuentra a su alrededor como ramas, árboles, alambres y demás lugares donde pueda sujetarse. Sus flores son diminutas de color verdusco, en racimos, y aparecen cuando en primavera están formándose las ramas, y cada florecita se convertirá en un grano de uva (baya), que en su conjunto formará el racimo que podrá ser do color verdoso, negro o rosado, y en el interior de cada grano contendrá las semillas (tres o cuatro en cada baya).
Se utilizan sus hojas, su savia, las uvas (bayas) y las semillas, por lo tanto es una planta muy rica en aplicaciones medicinales.
Las uvas son un riquísimo, nutritivo y delicioso alimento repleto de vitaminas, minerales, proteínas y azúcares.
Para hacer una cura depurativa de uvas tenemos que consumir de 1 kilo a 3 kilos de uva madura, cada día , durante 3 días. Se puede consumir también su piel e incluso sus semillas a condición de que se mastique todo perfectamente, pues su piel contiene una sustancia muy importante anticancerígena, y de sus semillas se extrae un excelente aceite comestible. Si pretendiéramos hacer la cura más larga (más días) es aconsejable consultarlo con su médico.
La uva es un alimento astringente muy capaz de frenar las diarreas y evitar la deshidratación característica de los procesos que cursan heces líquidas, además de tener un efecto antihemorrágico excelente para las gastroenteritis y disenterías con deposiciones sanguinolentas. Para estos problemas también podemos utilizar las hojas por medio de infusiones, que prepararemos con dos cucharadas de hojas desmenuzadas en un litro de agua, que dejaremos hervir 5 minutos y reposar otros 10, y luego podemos tomar 2 o 3 tazas al día, antes de las comidas.
Las hojas también las podemos utilizar para los problemas circulatorios como piernas cansadas, hemorroides, varices, sabañones, etc. Para mejorar estos problemas podemos ingerir su infusión (detallada anteriormente) y efectuar lavados, baños y compresas con la misma, en especial baños de asiento para las hemorroides, que se recomienda tomar 3 baños diarios de 5 minutos, con el líquido frío. Si se desea se puede hacer la infusión más concentrada (más hojas) para los baños de asiento.
Los ácidos grasos insaturados que posee el aceite de sus semillas, los hacen excelentes para disminuir el colesterol patológico y además ayuda a prevenir la arteriosclerosis.
Y ahora les hablaremos de la savia de la vid. Avanzado el invierno las cepas o parras de la vid se podan, y cuando se acerca la primavera los extremos de las ramas cortadas comienzan a "llorar" unas gotas de savia. Estas lágrimas de la planta se utilizan para mojar los eczemas y demás irritaciones de la piel, con resultados expectaculares (según quien lo ha experimentado), y también para las inflamaciones oculares, como conjuntivitis, orzuelos, blefaritis, etc. Las gotas de savia se pueden recoger en un frasco bien limpio y aplicar directamente sobre la piel o los ojos.

SINONIMIAS
Francés: Vigne.
Inglés: Wine grape.
Alemán: Weinrebe.
Holandés: Wijnstok.


miércoles, 19 de septiembre de 2012

MANZANILLA (Matricaria chamomilla)

La manzanilla común es una planta herbácea que suele alcanzar entre los 20 a 50 cm de altura. Sus tallos suelen estar bastante ramificados y sus flores son unas cabezuelas amarillas rodeadas de pequeños pétalos blancos, muy parecidas a pequeñas margaritas. Su olor tiene un aroma agradable, muy particular, y su sabor es amargo. Se utilizan las cabezuelas florales que se recolectan en los meses de verano (de junio a septiembre). Se cría en campos incultos, bordes de caminos y más lugares donde en estado silvestre aparece espontáneamente. Se encuentra en Europa, norte de África, América y oeste de Asia.
La manzanilla tiene excelentes propiedades digestivas, y sus tisanas se suelen tomar en caso de digestiones pesadas, gases, empachos, calma los espasmos del estómago y de los intestinos, y hasta es capaz de cortar las náuseas y los vómitos, es decir, que en pocas tomas es capaz de normalizar el funcionamiento intestinal. Para ello elaboramos una infusión con una cucharada sopera de cabezuelas por litro de agua, que dejaremos reposar 10 minutos y de la cual tomaremos de 3 a 5 tazas diarias, siempre calentitas.
La infusión antes descrita también es muy útil como analgésico, para calmar los dolores de cabeza y algunos dolores de tipo neurálgico (dolor localizado a lo largo de algún nervio).
Tiene magníficas propiedades para problemas dermatológicos como erupciones o eczemas, y también para curar llagas ulceradas o infecciones en la piel, aplicando lavados y compresas con su infusión.
En caso de conjuntivitis o inflamaciones oculares también produce resultados espectaculares aplicando baños y compresas con su infusión sobre los ojos, con la condición de que la infusión esté bien filtrada con algún lienzo fino, pues las infusiones de manzanilla sueltan muchas partículas diminutas que pueden ser muy molestas si se introducen en los ojos.
La manzanilla también la podemos utilizar en problemas de traumatología, para lumbago, dolores reumáticos, contusiones, tortícolis, etc. Para ello nos daremos friegas y masajes con su aceite, que podemos elaborar fácilmente nosotros mismos. Pondremos en un recipiente medio litro de aceite de oliva, de buena calidad, y añadiremos 100 gr de cabezuelas de manzanilla. Esta mezcla se calentará al baño María (se introduce el recipiente en otro más grande con agua) durante tres horas, y luego se filtrará y se guardará en una botella, a poder ser de vidrio oscuro, y ya está listo para usar.

SINONIMIAS
Francés: Matricaire, camomille.
Inglés: German chamomille.
Italiano: Camomilla comuna.

sábado, 25 de agosto de 2012

NEVADILLA (Paronychia argentea)

La nevadilla, también llamada "sanguinaria", es una plantita rastrera, que crece a ras del suelo, y sus ramitas se extienden no más de 20 cm de longitud. Es una planta perenne que en la primavera van apareciendo diminutos brotes de su cepa, luego en cada ramita aparecen las flores que al agrandarse tapan por completo las ramas y las hojas, y solo se ve en el suelo un montoncito de flores, que al tocarlas da lo impresión que son de papel, pequeñas, muy bonitas y curiosas. Crece sobre suelos pedregosos, márgenes de ríos secos, laderas y caminos. Se cría en toda la Europa mediterránea. Al final del verano la planta desaparece, sus florecitas secas la lluvia y el viento las esparce, pero queda enterrada su cepa que brotará en la primavera siguiente.
Esta pequeña planta posee bastantes propiedades medicinales, y personalmente he observado que los herbolarios siempre la incluyen en los paquetes preparados con mezclas de otras hierbas, que ellos elaboran para su venta, para los problemas más diversos.

Es una planta muy popular como HIPOTENSORA (para bajar la tensión arterial). Haremos una infusión con una cucharada sopera de la planta por medio litro de agua, que dejaremos hervir un par de minutos y luego que repose unos 10 minutos. De esta infusión tomaremos una taza en ayunas y otra por la noche.
Es también DESINTOXICANTE, especial para limpiar la sangre de impurezas y eliminadora del ácido úrico. Para estos problemas haremos una infusión como en la receta anterior y tomaremos de ella una taza en ayunas durante 6 días.
También se usa (por sus propiedades diuréticas) la misma infusión, pero con la taza un poco más llena, para eliminar las PIEDRAS (cálculos) DEL RIÑÓN. Tomaremos una taza al día en ayunas.
Por sus propiedades vulnerarias y astringentes, utilizaremos su infusión, en forma de baños y compresas, sobre HERIDAS y QUEMADURAS. Y de la misma forma la utilizaremos aplicando su infusión en VARICES y HEMORROIDES.
Es muy efectiva la planta machacada en forma de emplasto, aplicado en GRIETAS y MASTITIS en los pechos de las mujeres.
Advertencia: En caso de padecer insuficiencia cardiaca o renal, usar solo bajo control del médico.

sábado, 11 de agosto de 2012

ALBAHACA (Ocimum basilicum)

La albahaca es una hierba vivaz, anual, que llega a alcanzar los 60 cm de altura, con hojas lanceoladas de 3 a 6 cm de largas. Su tallo suele estar muy ramificado y las flores son de color blancas o rosadas, que aparecen en ramilletes terminales. Esta planta posee un intenso aroma muy agradable, y seca y desmenuzada sirve  para aderezar ensaladas, guisos y los platos más variados en la cocina.
Existe un lugar en que las albahacas llegan a alcanzar más de 2 metros de altura, gracias al esmero que ponen los cuidadores de las plantas, que las sacan en procesión en las fiestas patronales de la localidad BÉTERA, que se encuentra en la provincia de Valencia.
La albahaca es una planta con propiedades medicinales muy interesantes que a continuación las vamos detallando.
Gracias a sus propiedades carminativas es excelente para eliminar los gases y flatulencias originadas por digestiones pesadas, así como para combatir los espasmos intestinales, calambres estomacales y cólicos. Calma los dolores de cabeza cuando son debidos a una mala digestión.
Tiene un gran poder tonificante sobre el sistema nervioso, por lo tanto, se aconseja su uso en casos como agotamiento de los nervios, astenia y tensión arterial baja.
Tiene excelentes propiedades que ayudan a despejar las vías respiratorias, así como a suavizar la garganta, por lo tanto resulta muy útil en casos de tos seca e irritativa.
Para los problemas mencionados se preparará una infusión con 2 cucharadas soperas de hojas y flores desmenuzadas de la planta por litro de agua, que se dejará hervir 10 minutos, y se tomarán 3 tazas diarias, endulzadas con miel, después de las comidas.
En uso externo da buenos resultados para combatir el dolor ya sea de músculos o de articulaciones, y también para tratar problemas de la piel como eczemas, forúnculos  e impurezas, a base de baños y compresas con la infusión, pero es mucho más efectivo usar su aceite esencial (de venta en herboristerías), aplicando unas gotas en una gasa y efectuando suaves masajes sobre la zona enferma o dolorida, por las noches antes de acostarse.
También es una planta muy efectiva para auyentar moscas y mosquitos, por lo que con frecuencia las encontramos en el mostrador de cualquier carnicería.

SINONIMIAS
Francés: Basilic.
Inglés: Basil.
Alemán: Basilic.
Holandés: Bazielkruid.

miércoles, 1 de agosto de 2012

OMBLIGO DE VENUS (Umbelicus rupestris)

Fotografía de José Romero
Planta vivaz de hojas carnosas, redondas, con el borde con dientes poco pronunciados, con un hoyo casi en el centro de la hoja (donde se une el rabillo con la hoja) que se asemeja a un ombligo, de ahí su nombre. Del centro de la planta nace una espiga floral que algunas veces llega a alcanzar los 50 cm. Sus flores son de color blanco o rosado y florece en abril y mayo. Se cría por toda Europa occidental  y suele aparecer en muros, fisuras de peñas y rocas, paredes y siempre en lugares sombríos y con humedad constante. En los lugares secos, al llegar los primeros calores la planta se seca, pero su cepa se mantiene viva, y al llegar el invierno con la llegada de las lluvias y humedades vuelve a brotar de nuevo.
El ombligo de Venus es una planta poco popular en el aspecto medicinal, pero posee aplicaciones medicinales bastante interesantes que a continuación detallamos.

Fotografía de José Romero

Las sales minerales que contiene esta planta le confieren propiedades vulnerarias y cicatrizantes, muy útiles para sanar heridas y llagas rebeldes y difíciles de curar. Para ello hay que coger un puñado de hojas bien limpias y machacarlas en un mortero. luego se aplica el emplasto directamente sobre la parte afectada, cubriendo con una gasa o trapito limpio, para que no se caiga y sujetándolo con una venda. Esta operación se realizará dos veces al día, una por la mañana y la otra por la noche al acostarse.

Fotografía de José Romero


Esta aplicación que hemos descrito también sirve para los callos y durezas que aparecen en pies y manos, pero hay que ser constante en su aplicación.
Fotografía de José Romero
Esta planta también la podemos utilizar para combatir la HIDROPESÍA (retención de líquidos). A un litro de vino blanco (de buena calidad) le añadiremos 100 gr de hojas y raíces frescas de la planta, todo ello bien limpio y desmenuzado, y además 100 gr. de azúcar. Todo ello en un recipiente que tenga la suficiente capacidad, y se dejará macerar una semana. Después se filtra y se guarda en una botella limpia y ya lo podemos tomar a razón de tres copitas diarias (de 50 cl), una en ayunas, otra al mediodía antes de comer y la otra antes de la cena. Esta receta es muy efectiva sobre todo el la hidropesía abdominal (barriga con exceso de líquido).
Ombligo de Venus y líquenes. - Foto de José Romero.

Otra aplicación muy interesante de la planta es para el dolor de oído. Cuando haya dolor en algún oído, se cogerán unas hojas de la planta y se machacarán en un mortero, y luego la pastita formada la pondremos en un trapito limpio y la exprimiremos para sacar el jugo. Este jugo lo utilizaremos poniendo unas gotas en el oído enfermo, pero una advertencia, este procedimiento será siempre que tengamos la seguridad de que no exista perforación en el oído.



lunes, 23 de julio de 2012

ONAGRA (Oenothera biennis)


















La ONAGRA es una planta bienal que puede sobrepasar el metro de altura. Su tallo es recto lleno de hojas velludas. Al final del tallo aparece como una espiga que se va alargando al mismo tiempo que van apareciendo sus flores, grandes, amarillas y de cuatro pétalos, muy bonitas, pero para verlas abiertas en todo su esplendor tiene que ser por la noche (solo dos noches se abre la misma flor) o por la mañana temprano, pues a lo largo del día se marchitan para aparecer otras nuevas al llegar la noche. Tal como se van marchitando las flores se van formando sus frutos que son unas cápsulas con las semillas en su interior. Suele florecer entre Junio y Septiembre.
Es originaria de Norteamérica, pero actualmente se haya naturalizada en Europa. En España se la suele encontrar en la zona norte y se cría en laderas, ribazos, orillas de los caminos, terrenos yermos y hasta en los  terraplenes del ferrocarril. En algunas zonas se la considera como mala hierba por la facilidad que tiene para reproducirse y extenderse invadiendo cultivos.
Pero lo que nos interesa son sus beneficiosas propiedades medicinales, que a continuación les detallamos.
Se utiliza para prevenir la ARTERIOSCLEROSIS por la riqueza de los ácidos grasos esenciales que contiene (ácido linoleico y ácido linolénico), que favorecen la desaparición del colesterol patológico. Toda esta riqueza medicinal proviene del aceite que se extrae de sus semillas, del que existen preparados farmacéuticos en forma de perlas gelatinosas, con el aceite en su interior, y que se puede adquirir en farmacias y tiendas naturistas.
Su ingesta mejora los trastornos circulatorios, previniendo los accidentes vasculares cerebrales, pues reduce la HIPERTENSIÓN, evita la TROMBOSIS (formación de trombos y coágulos en la sangre), HEMORRAGIAS CEREBRALES e INFARTOS.
Al ser un suplemento nutricional muy rico en proteínas lo convierten en un alimento digestivo y muy sano, especial para las afecciones del sistema nervioso, causadas por la degeneración de las neuronas, También  es excelente para los niños con IRRITABILIDAD y NERVIOSISMO.
Es inmejorable en los problemas dermatológicos como PIEL SECA, ACNÉ, ARRUGAS, CABELLO DÉBIL y UÑAS FRÁGILES.
Muy eficaz también para los problemas ginecológicos de la mujer como SÍNDROME PREMENSTRUAL, CICLOS IRREGULARES, DISMENORREA, etc.
Un consejo: al adquirir el aceite de onagra que sea en un lugar de plena confianza, con su correspondiente control sanitario, pues como su precio suele ser caro lo suelen adulterar con aceite de borraja y hasta con el de hígado de bacalao.

SINONIMIAS
Francés: Onagre bisanuelle.
Inglés: Evening primrose.
Alemán: Gemeine Nachtkerze.
Holandés: Gewone teunisbloem.


miércoles, 18 de julio de 2012

FRESAL (Fragaria vesca)

El fresal es una planta vivaz de poca altura (máximo 20 cm), Más bien se expande por el suelo al nacer unas ramificaciones rastreras, que en cada nudo echa raíces y forma una nueva planta. Sus flores nacen en racimos, son pequeñas, blancas y tienen 5 pétalos, sus hojas son trifoliadas (que consta de 3 partes unidas en su base) de un verde brillante por arriba y de un verde pálido por el envés. De la flor nace una fruta carnosa redonda (fresa), roja muy brillante, que es la parte comestible, y sus frutos, mejor dicho semillas, no están en su interior sino en el exterior, son unos granitos diminutos pegados a la piel de la fresa.

Fotografías de José Romero.

Además de ser un sabroso alimento, tiene múltiples aplicaciones medicinales, tanto sus frutos como sus hojas. A continuación les comentamos las más interesantes.
Sus frutos son un excelente depurativo que facilitan la eliminación de sustancias de desecho acumuladas en nuestro organismo, sobre todo el ÁCIDO ÚRICO causante de inflamaciones en las articulaciones y en el riñón, y también del ARTRITISMO y de la GOTA. Así que consumir fresas para eliminar estos problemas.
Las fresas (su consumo) también ayudan a disolver los CÁLCULOS RENALES, otro motivo más para consumirlas.
Tienen propiedades laxantes, muy convenientes para quienes padecen ESTREÑIMIENTO.
Las fresas contienen sales minerales, diversidad de azúcares y vitaminas A, B y C, además de múltiples sustancias que depuran, tonifican, remineralizan, benefician y aportan salud a nuestro organismo.

Las fresas tienen propiedades emolientes que machacadas y aplicadas sobre la piel en forma de emplastos suavizan limpian y embellecen el cutis. También se puede preparar una loción (leche de fresas) mezclando a partes iguales jugo de fresas con leche, y luego aplicar sobre la piel del mismo modo que cualquier loción.

Las fresas machacadas ligeramente y aplicadas sobre la zona enferma resultan muy útiles para curar SABAÑONES.
Las hojas del fresal tienen propiedades antiinflamatorias y astringentes. Excelentes en casos de DIARREAS, realizando una infusión con tres cucharadas de hojas desmenuzadas por litro de agua, dejar reposar unos minutos y se tomarán 3 o 4 tazas al día. Esta misma infusión es excelente para las GRIETAS EN LA PIEL o de los pezones, aplicando compresas o bolas de algodón empapadas con la infusión sobre las grietas o piel afectada.
Con la misma infusión detallada anteriormente, pero un poco más concentrada (más cantidad de hojas) se pueden hacer enjuagues bucales y gargarismos en casos de inflamaciones en la MUCOSA BUCAL, ENCÍAS Y FARINGITIS.
Advertencia: Algunas personas alérgicas al consumo de fresas se les puede producir URTICARIAS.

SINONIMIAS
Francés: Fraisier.
Inglés: Strawberry.
Alemán: Erdbeere.
Holandés: Aardbeiplant.
Italiano: Fragola.




viernes, 13 de julio de 2012

SALICARIA (Lytrhum salicaria)

Fotografía de José Romero
La salicaria es una planta perenne que llega a alcanzar hasta 1,5 m de altura. El tallo tiene 4 esquinas, más o menos pronunciadas, con multitud de tallos menores que nacen a los lados del tallo central, sus hojas lanceoladas (parecidas a las del sauce) y enfrentadas, de menor tamaño cuando más se acercan a las espigas florales (florece en pleno verano), que son bellísimas y de un color púrpura muy vivo. Su hábitat natural son las zonas húmedas de toda Europa, como orillas de ríos , arroyos, zonas pantanosas, etc. Actualmente se ha naturalizado en todo el continente americano. Se utilizan sus hojas y sumidades floridas.
Esta planta tiene muchas e importantes propiedades medicinales (aunque actualmente es poco usada) y a continuación les informamos de las más beneficiosas para nuestra salud.
Tiene magníficas propiedades astringentes y antidiarreicas, que acompañadas de su importante acción antiinflamatoria es inmejorable para los problemas de diarreas, gastroenteritis, colitis,  disenterías, síndrome del intestino irritable, incluso cuando hay emisión de sangre en las heces, pues tiene la virtud de estañar las pequeñas hemorragias producidas en los intestinos enfermos, así como de cicatrizar las llagas o úlceras internas que producen las hemorragias. La pueden utilizar todas las personas, incluso los niños y los ancianos. Hay que elaborar una infusión de 50 gr. de sumidades floridas de la planta por litro de agua, de la que tomaremos hasta 5 tazas al lo largo del día.
Fotografía de José Romero.


Tiene una ligera acción hipoglucemiante, así que las personas diabéticas no deben temer lo más mínimo hacer uso de ella, en caso necesario, pues al mismo tiempo que les ayuda en su problema digestivo también les reduce el nivel de glucosa.
También esta planta tiene la virtud de ser cicatrizante y regeneradora de la epidermis, siendo su uso externo muy útil en casos de eczemas, dermatosis, heridas y úlceras varicosas (varices ulceradas), aplicando su infusión en baños y compresas.
Fotografía de José Romero.

En los casos de seborrea, caspa y escamas del cuero cabelludo, se aplicara su infusión en los lavados capilares, porque limpia y tonifica la piel, además de proporcionar al cabello un aspecto sedoso y brillante.
Para los problemas en el aparato genital de la mujer, será de gran ayuda efectuar irrigaciones y lavados con la infusión de salicaria.
                                          Fotografía de José Romero.

También hay que tener en cuenta que esta planta es rica en antocianinas, unas sustancias naturales que comunican el color azul a sus flores, con propiedades antisépticas y antiinflamatorias, que además ejercen una acción protectora de los vasos capilares, sobre todo los de la retina, en la cual mejoran el riego sanguíneo y agudizan la visión. En 1654 un gran herbolario irlandés (N. Culpeper) descubrió que el agua destilada de la salicaria era un gran remedio para cualquier problema de los ojos  como golpes, heridas, inflamaciones, limpieza, etc. Este colirio elimina el problema y conserva y mejora la visión. Yo, personalmente, lo he utilizado y es increíblemente efectivo.
Fotografía de José Romero.

Y para la sudoración excesiva de pies y/o manos les aconsejo hacer maniluvios y pediluvios con la infusión de la planta, y pronto notarán los resultados.

SINONIMIAS
Francés: Salicaire.
Inglés: Purple, loosestrife.
Alemán: Blut-Weiderich.
Holandés: Kattestaart.
Italiano: Salicaria.

martes, 26 de junio de 2012

ALCACHOFERA (Cynara scolymus)

Fotografías de José Romero

La ALCACHOFERA es una planta que puede alcanzar hasta 1,5 m de altura. Sus hojas son grandes alargadas y muy segmentadas (con muchas hendiduras a las lados de la hoja), segmentos que parecen hojas menores unidas al nervio central de la hoja. Del centro de la base de la planta aparecen espigones en cuyos extremos se forman las alcachofas que todos conocemos como comestibles, y que si no se recolectan para el consumo, se granan y aparece una flor azul muy vistosa, que en su interior se formarán las semillas. Su hábitat son los países mediterráneos, pero hoy en día se cultivan en todos los países con climas templados del mundo. De su base nacen brotes jóvenes y en primavera se dividen y plantan por separado con el fin de obtener nuevas plantas productivas.
Es una planta con muchas aplicaciones tanto alimenticias como medicinales. Lo que más se utiliza son los capítulos florales verdes, es decir, se deja que se agranden y se recolectan verdes, antes de florecer, para su consumo, y las hojas, tallos y raíces también son utilizadas para diversos menesteres.
Lo que más nos interesa de la planta son sus propiedades medicinales, que a continuación les detallamos.
Es una planta especial para problemas del hígado, pues lo protege y regenera. Muy indicada en caso de hepatitis. También es excelente para los cólicos de origen biliar, pues facilita la expulsión de la bilis y evita la formación de cálculos biliares.
Es excelente para  hacer descender el colesterol, problema tan frecuente que padecemos multitud de personas, ayudando a evitar la arterioesclerosis.
Su poder hipoglucemiante la hace ideal para los diabéticos, pues hace descender el nivel de azúcar en la sangre.
Sus infusiones actúan como un aperitivo, y se usan para personas desganadas y con poco apetito.
En caso de insuficiencia renal, sus propiedades diuréticas y depurativas la hacen excelente en este problema.
Su consumo ayuda a eliminar el ácido úrico, muy apropiado para las personas propensas a padecer la temible "gota".
Para todos estos problemas haremos una infusión con 50 gr de hojas, tallos y raíces, todo ello bien desmenuzado, o con 30 gr de hojas frescas desmenuzadas (50 gr para la hepatitis) en un litro de agua. Dejaremos hervir la infusión 15 minutos, y nos tomaremos una taza antes de cada comida (sobre todo las tres comidas principales).
Advertencia: las infusiones son muy amargas y las madres con hijos lactantes no la deben consumir, pues su mal sabor se transmite a la leche. Y para el consumo de las alcachofas se deben guisar inmediatamente recién preparadas, pues en pocos minutos ennegrecen rápidamente, que son sustancias tóxicas que se descomponen.
En farmacias y tiendas naturistas también se pueden adquirir preparados de alcachofa en cápsulas.

SINONIMIAS
Francés: Artichaut.
Inglés: Garden artichoke.
Alemán: Artischocke.
Holandés: Artisjok.
Italiano: Carciofo.









martes, 19 de junio de 2012

RABO DE GATO 2 (Sideritis angustifolia)

En mi anterior página sobre el "rabo de gato" les comenté sus propiedades antiinflamatorias digestivas, curación de heridas, antibióticas, diuréticas, antihipertensivas, antiulcerosas y antirradicalares. ¿Qué les parece?, ¿son muchas?, pues esta planta tiene muchísimas más, todas interesantísimas y efectivas para nuestras dolencias y achaques que nos suelen acompañar cada día. A continuación les detallo unas cuantas propiedades de la planta que resultan muy interesantes para incluirlas en nuestro vademécum del hogar.
En primer lugar tiene excelente aplicación para las HEMORROIDES, efectuaremos una infusión con un puñado de la planta en bastante cantidad de agua a la que le añadiremos un puñadito de "romero" ((Rosmarinus officinalis) y otro de "tomillo" (Thymus vulgaris). Con esta infusión, recién hecha, mientras humean sus vapores, las dejaremos actuar sobre las hemorroides y luego cuando se enfríe haremos baños de asiento.
Otro remedio de esta planta es para el MAL OLOR DE PIES, para ello efectuaremos una decocción de sumidades aéreas de la planta desmenuzadas a razón de 3 cucharadas  de la planta por litro de agua. se hará la cantidad suficiente de líquido para introducir los pies en él y efectuar baños.
Este mismo decocto, por sus propiedades antiinflamatorias, se utilizará para aplicar compresas empapadas sobre las PIERNAS CANSADAS  o HINCHADAS, efectuando al mismo tiempo ligeros masajes.
Haremos un decocto con una cucharada de sumidades floridas de la planta en medio litro de agua, y nos tomaremos una taza 2 o 3 veces al día para los problemas detallados a continuación: Como DIGESTIVO, ANTIINFLAMATORIO INTESTINAL, ANTIGRIPAL y como DIURÉTICO. Este mismo decocto lo utilizaremos también como ANTISÉPTICO URINARIO (infección urinaria), para ello tomaremos una taza en ayunas durante 9 días, descansaremos unos días y repetiremos si fuera necesario.
Este mismo decocto también lo podemos utilizar para las INFLAMACIONES OCULARES, aplicándose baños oculares en los ojos inflamados.
Esto es todo, de momento, porque todavía quedan muchas propiedades y aplicaciones por comentar de esta maravillosa planta. Hasta pronto.

SINONIMIAS
Francés: Queue de chat.
Inglés: Cat`s tail.


viernes, 8 de junio de 2012

ACELGA (Beta vulgaris)

La acelga es una planta bianual de hojas grandes y lustrosas, con una nervadura potente en el centro y base de la hoja. Además de medicinal, es un alimento con muchas propiedades beneficiosas para el organismo. Se consume como verdura, tanto las hojas verdes como su nervadura (llamada "penca"), muy rica en hervidos y como acompañante de diversos platos. Muy apreciada en las dietas de adelgazamiento.
Pero también tiene propiedades medicinales muy interesantes que a continuación describimos.
Si licuamos la planta su jugo lo utilizaremos para problemas del hígado, como la hepatitis. Posee una sustancia muy efectiva para disminuir los triglicéridos y eliminar el exceso de grasas que circulan por la sangre. Muy recomendada para los trastornos circulatorios.
Acelga

Es muy útil para disolver y eliminar los cálculos en la vesícula biliar, para ello licuaremos la planta y el líquido resultante lo mezclaremos a partes iguales con zumo de limón, y de esta mezcla nos tomaremos,
cada mañana en ayunas, un vasito.
Las acelgas hervidas con otras verduras y con patatas (sin el caldo, que se puede utilizar para hacer sopas, muy útil para la acidez e inflamación del estómago) están riquisimas añadiéndoles una pizca de sal y rociadas con aceite de oliva de buena calidad, plato muy conveniente para las personas que padecen estreñimiento.
Sus hojas también se pueden aplicar en las contusiones inflamadas. Utilizaremos una hoja fresca, bien lavada, y la aplicaremos en la zona enferma, El calor de la inflamación resecará la hoja y entonces la cambiaremos por otra nueva. En 4 o 5 cambios la inflamación habrá desaparecido o quedará muy poquita.

Fotografías de José Romero.

SINONIMIAS
Francés: Betterave.
Inglés: Swiss chard, sugar beet.
Alemán: Zuckerrübe, bete.
Holandés: Suikerbiet.

martes, 29 de mayo de 2012

STEVIA (Stevia rebaudiana)



La stevia es un arbusto perenne que puede alcanzar hasta un metro de altura, con las hojas de un verde claro brillante, y las flores de color blanco, poco vistosas, que aparecen en ramilletes al final de cada tallo. Su hábitat natural es América del Sur, entre Brasil y Paraguay.
Parece ser que su fama se está extendiendo a pasos agigantados por todo el mundo, de tal manera que, en algunos lugares, ya se cultiva con fines comerciales.
El interés radica en una sustancia azucarada que contienen sus hojas, la cual tiene un poder endulzante 300 veces superior al azúcar que normalmente consumimos, con la particularidad que es totalmente natural y no posee ninguna toxicidad conocida por el momento.
Según cuentan tiene un sinfín de propiedades medicinales para muchos problemas de salud, en especial para los diabéticos, pues la pueden consumir como edulcorante, en sus dietas, sin ningún peligro. Cuentan que además de reducir su nivel de glucosa en sangre también les mengua ese deseo irresistible que padecen por los dulces.
Ya existen productos farmacéuticos para su consumo elaborados a partir de esta planta. Posiblemente sea un regalo de la naturaleza que los indios guaraníes siempre han utilizado de forma tradicional.
Stevia, flores

Stevia, hoja

Tal vez nos encontremos ante una especie de panacea de la salud en el futuro. Esperemos que la ambición de algunas empresas multinacionales, con su afán acaparador, no termine con esta nueva esperanza.
Para mi, personalmente, es una planta nueva y poseo poca información fiable sobre ella. Les aseguro que todos los datos e informes que vaya descubriendo sobre la planta, tanto si son buenos o malos, les tendré informados queridos lectores.

Fotografías de José Romero.