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sábado, 24 de marzo de 2012

RUDA (Ruta graveolens)


La ruda es una hierba vivaz que raramente alcanza el metro de altura. Su tallo es muy ramificado y sus hojas de un color verde claro cenizoso, y sus flores son amarillas que se agrupan en las extremidades de sus ramas, sus frutos unas cápsulas redondas que en su interior albergan las semillas. Toda la planta desprende un fuerte olor poco agradable.
En la antigüedad se usaba como antídoto para venenos y gozaba de gran reputación. En la Edad Media tenía fama de proteger contra hechizos y brujerías, y su cultivo era frecuente en los huertos de los monasterios, pues con sus propiedades afrodisíacas la incluían en las comidas y bebidas lo cual ayudaba a los monjes a guardar castidad y pureza. Es originaria de los países mediterráneos y hoy en día se ha aclimatado por todos los países templados de Europa y América. Se cría de forma espontánea en terrenos secos y pedregosos, y también entre ruinas y escombros, además de cultivada como ornamental y por sus muchas utilidades medicinales. Florece a finales de primavera y durante todo el verano. Se recolectan sus sumidades floridas, pero con cuidado porque sus propiedades rubefacientes, en algunas personas, al contacto con su piel les producen desagradables irritaciones.
No es difícil encontrar en sus ramas algún gusano que se va comiendo sus hojas y crece hasta convertirse del tamaño de un dedo humano, con rayas amarillas transversales como las de los tigres. Al final de su crecimiento se encapsula y al cabo de unos días surge del capullo una mariposa de gran tamaño y de unos colores fantásticos.
La ruda posee grandes propiedades medicinales. A continuación les comentamos las que consideramos más interesantes.

La ruda es venotónica, es decir, que aumenta la resistencia de los capilares sanguíneos, muy eficaz en caso de insuficiencia venosa, varices y hemorroides. Puesto que no es una planta carente de peligros, mi consejo es que adquieran en tiendas naturistas especializadas la planta para infusión o decocción, tinturas, extractos o esencias, todo ello con sus correspondientes informaciones sobre tratamientos, dosis y demás consejos.
Es una planta excelente como antihemorrágica para casos de hemorragias internas moderadas o nasales.
Por su poder espasmolítico y antiséptico es aconsejable para los cólicos abdominales, pues calma los dolores producidos.

Tiene propiedades emenagogas, indicada para los problemas de menstruación femeninos, como amenorrea (falta de menstruación) o dismenorrea (reglas dolorosas, débiles o irregulares), siempre que no exista embarazo.
En dermatología se usa para las afecciones de la piel como psoriasis, eczema, sarna, etc., aplicando compresas con su infusión efectuada con 15 gramos de la planta por litro de agua.

Ruda, flores

Es excelente para las afecciones oculares como conjuntivitis, ojos dolorosos, ardientes, fatigados, etc. Se hace una decocción a razón de 3 gramos por litro de agua, y se aplican compresas y lavados con la decocción.
Y no hay que olvidar tener mucha precaución al utilizar la planta, sobretodo si es para uso interior, y está totalmente prohibida en caso de embarazo o en periodo de lactancia.

Fotografías de José Romero.

SINONIMIAS
Francés: Rue officinale.
Inglés: Garden rue.
Alemán: Gartenraute.
Holandés: Wijnrui.
Italiano: Ruta, rua.

sábado, 10 de marzo de 2012

CAPUCHINA (Tropaeolum majus)

La capuchina es una preciosa planta con unas virtudes medicinales extraordinarias. Es una planta herbácea con los tallos retorcidos y tiernos que se expanden por el suelo cuando no tienen donde agarrarse como las enredaderas. Sus hojas son redondas, muy tiernas, con algunas ligeras ondulaciones en los bordes, con un diámetro que llaga a alcanzar hasta los 10 cm. Sus flores, muy bonitas, un poco mas pequeñas que las hojas y de un color amarillo anaranjado muy llamativo.
La planta es originaria del Perú y en tiempos de la conquista los españoles la trajeron a España como planta ornamental, maravillados par la belleza de sus hojas y flores.
Como medicinal se utilizan sus hojas, flores y también sus semillas, aunque estas últimas  pueden resultar algo tóxicas.
Según cuentan fue un médico español quien descubrió sus excelentes propiedades antibióticas. A continuación les detallamos algunas de sus aplicaciones medicinales mas interesantes.
La planta posee una capacidad increíble como antibiótica. La flora bacteriana intestinal de los conductos digestivos no se destruye con el uso de esta planta, después de su ingestión no presenta problemas digestivos ni diarreas, tal como sucede muchas veces con la toma de antibióticos farmacéuticos. No provoca reacciones alérgicas y no es necesario sufrir el pinchazo de la aguja de una jeringuilla. Sus tiernas hojas pueden tomarse en ensalada, acompañada de sus flores y hojas de lechuga con la que combina muy bien, por lo tanto no hay manera más cómoda de tomarse el antibiótico. Estas ensaladas son aconsejables cuando se producen algúnos problemas digestivos y falta de apetito.
Su acción antimicrobiana y antibacteriana la hacen excelente cuando existen infecciones en las vías respiratorias, porque su acción antibiótica abarca todo el sistema respiratorio al completo. Ideal para  rinitis, bronquitis, gripe, faringitis, etc., pues posee un poder fluidificante que facilita la expectoración de las mucosidades. Se puede usar en decocción o infusión a razón de 30 gr. de hojas y flores desmenuzadas en un litro de agua. Se toman 3 ó 4 tazas al día.
Su toma es excelente para las infecciones de las vías urinarias. Haremos una infusión con una cucharada sopera de sumidades floridas desmenuzadas en medio litro de agua. Se hierve 15 minutos y se toman hasta tres tazas al día.
También tiene propiedades antialopécicas, por eso muchas industrias de cosmética la incluyen en la fabricación de champús para lavarse el cabello. Para proteger el cuero cabelludo y evitar la caída del cabello se machaca la planta hasta conseguir un emplasto muy fino y se fricciona con ello la cabeza porque estimula el folículo piloso.
Tiene excelentes propiedades para los problemas de la piel aplicado en baños, lavados o compresas, o incluso la planta fresca en heridas y úlceras por su capacidad para regenerar y cicatrizar la piel.
También tiene propiedades antihipertensivas, por lo tanto cualquier persona que sufra hipertensión y se esté medicando tiene que ser muy prudente al ingerir esta planta, pues existiría el peligro de que se produjera una descompensación en la tensión sanguínea.

SINONIMIAS
Francés: Capucine.
Ingles: Common nasturtium.
Alemán: Grosse Kapucinerkresse.
Holandés: Oostindische kers.