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martes, 29 de mayo de 2012

STEVIA (Stevia rebaudiana)



La stevia es un arbusto perenne que puede alcanzar hasta un metro de altura, con las hojas de un verde claro brillante, y las flores de color blanco, poco vistosas, que aparecen en ramilletes al final de cada tallo. Su hábitat natural es América del Sur, entre Brasil y Paraguay.
Parece ser que su fama se está extendiendo a pasos agigantados por todo el mundo, de tal manera que, en algunos lugares, ya se cultiva con fines comerciales.
El interés radica en una sustancia azucarada que contienen sus hojas, la cual tiene un poder endulzante 300 veces superior al azúcar que normalmente consumimos, con la particularidad que es totalmente natural y no posee ninguna toxicidad conocida por el momento.
Según cuentan tiene un sinfín de propiedades medicinales para muchos problemas de salud, en especial para los diabéticos, pues la pueden consumir como edulcorante, en sus dietas, sin ningún peligro. Cuentan que además de reducir su nivel de glucosa en sangre también les mengua ese deseo irresistible que padecen por los dulces.
Ya existen productos farmacéuticos para su consumo elaborados a partir de esta planta. Posiblemente sea un regalo de la naturaleza que los indios guaraníes siempre han utilizado de forma tradicional.
Stevia, flores

Stevia, hoja

Tal vez nos encontremos ante una especie de panacea de la salud en el futuro. Esperemos que la ambición de algunas empresas multinacionales, con su afán acaparador, no termine con esta nueva esperanza.
Para mi, personalmente, es una planta nueva y poseo poca información fiable sobre ella. Les aseguro que todos los datos e informes que vaya descubriendo sobre la planta, tanto si son buenos o malos, les tendré informados queridos lectores.

Fotografías de José Romero.

sábado, 19 de mayo de 2012

MARRUBIO BLANCO 2 (Marrubium vulgare)

En la primera entrada sobre el marrubio les comenté de sus aplicaciones para problemas bronquiales, digestión, hígado y diabetes. En esta segunda entrada les comentaré otras aplicaciones del marrubio tan interesantes como efectivas.
Para la ANEMIA se elabora un vino muy popular que consiste en mezclar 40 gramos de sumidades floridas de marrubio y 5 gramos de melisa (Melissa officinalis), todo ello bien desmenuzado y mezclado. se pone la mezcla a macerar en un litro de vino blanco dulce (para que su sabor sea menos amargo) durante 2 semanas. Luego se filtra y se guarda en una botella limpia y se toma una copita antes de cada comida.
Para las DIGESTIONES LENTAS hay que hacer una infusión con sus sumidades floridas desmenuzadas a razón de una cucharada de la planta por medio litro de agua y dejar reposar 15 minutos. Luego 2 o 3 tacitas al día de la infusión, debidamente endulzada, pues es muy amarga.
El marrubio mezclado con un poquito de espino albar (Crataegus monogyna) es una combinación excelente para las personas que padecen TAQUICARDIAS y EXTRASISTOLES, tomado en infusión.

También se usa para curar la ICTERICIA o HEPATITIS haciendo un decocto de las partes aéreas de la planta a razón de un tallito de 10 cm. en medio litro de agua, tomando una taza en ayunas durante tres días.

Como ADELGAZANTE e HIPOTENSOR se hará un decocto igual al anterior de la "ictericia" y se tomara una taza al día en ayunas.

El mismo decocto anterior también se puede utilizar para rebajar el COLESTEROL en sangre, tomando una taza al día en ayunas durante una novena (9 días).
Para limpiar las HERIDAS (como antiséptico) se hará un decocto con un tallito de 12 cm. en medio litro de agua, luego aplicar el líquido resultante en baños dérmicos.

Fotografías de José Romero.

SINONIMIAS
Francés: Marrube.
Inglés: Marrubium, whitte malrove.
Alemán: Weisser Andorn.

sábado, 5 de mayo de 2012

ALGARROBO (Ceratonia siliqua)

El algarrobo es un árbol de hoja perenne, que puede medir hasta 10 m. de altura y 8m. de anchura. Sus hojas son duras, de un verde brillante por la cara superior y verde más pálido por el envés. Sus flores son de un verde amarillento, diminutas, que aparecen en pequeños racimitos a lo largo de sus ramas. Sus frutos son las algarrobas, que contienen unas semillas llamadas garrofines, brillantes y muy duras. Sus frutos se recogen bien avanzado el verano, cuando su color está de un marrón oscuro, casi negro, y se van desprendiendo del árbol cayendo al suelo, que es síntoma de su madurez. En ocasiones está el árbol tan cargado de frutos, que del peso excesivo, sus ramas y troncos se desgajan, llegando incluso a partirse el tronco por la mitad. Su hábitat son los países ribereños del Mediterráneo, aunque en América existen algunas variedades.
Sus frutos son un excelente alimento y tanto el fruto como sus semillas y sus hojas tienen muchas propiedades tanto alimentarias como medicinales. También sirve de alimento para la ganadería. A continuación les detallamos algunas de las propiedades más interesantes.
La harina de algarroba tiene propiedades astringentes, excelente para casos de diarrea y también  para la gastritis y gastroenteritis, por sus propiedades digestivas. Además tiene la facultad de absorber las toxinas existentes en el tubo digestivo. Se preparan papillas con agua o con leche en cocimiento.
Con su harina, que es muy dulce, se creó una gran industria de fabricación de chocolate, hasta que el cacao la desplazó casi al olvido, pero aún hoy en día se sigue produciendo chocolate de forma artesanal, más por nostalgia que por negocio.
Cuando se preparan infusiones de plantas con sabor poco agradable, al mezclar la infusión con un poco de harina de algarroba se endulza con su sabor y se toma más agradablemente.
Las personas diabéticas deben tener especial precaución en su ingesta o evitarla por completo.
Para casos de gripes y bronquitis es muy interesante hacer una decocción en agua a la que se le echan unas algarrobas desmenuzadas en pedacitos. El líquido resultante es expectorante y balsámico para los bronquios y además no necesita azúcar, por el grato sabor que le da las algarrobas. hay que tomar 2 ó 3 tazas al día.
Con sus semillas se produce la popular goma de garrofín, que se vende en farmacias y herboristerías en forma de cápsulas y sobrecitos para´regímenes de adelgazamiento, pues al tomar este producto se produce sensación de saciedad y disminuye el apetito.
Con la harina de sus semillas se produce la pectina, que es una especie de gelatina que se usa para espesar alimentos como sopas, helados y en pastelería.
Las ramitas tiernas del algarrobo forman parte de las plantas que se usan para el adobo de las aceitunas (olivas).
Las algarrobas verdes (no maduras) sirven para hacer desaparecer las verrugas. Para ello hay que coger, cada día, un pedacito de algarroba verde y restregar la parte húmeda interna por la verruga hasta su desaparición.

SINONIMIAS
Francés: Caroubier.
Inglés: Carob tree.
Alemán: Bockshornbaum.
Holandés: Joannisbrood.
Italiano: Carrubo.