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viernes, 28 de junio de 2013

SÉSAMO (Sesamum indicum)

El sésamo, también llamado "ajonjolí", es una planta herbácea que puede alcanzar entre 1 y 1,5 metros de altura. Cultivado desde hace milenios en la India y países orientales, su cultivo se ha extendido por todas las regiones tropicales de América y África, incluso en algunas zonas del Mediterráneo. Sus flores son de color blanco o rosado, que dan paso a unas cápsulas que en su interior contienen varias semillas de pequeño tamaño, de 2-4 milímetros de longitud. Estas semillas son la parte que nos interesa de la planta por el aceite que contienen.
Fotografía de José Romero.

Posee magníficas propiedades tanto medicinales como nutritivas que a continuación les detallamos las más interesantes.
En primer lugar les informamos que las semillas se pueden usar ligeramente tostadas, con lo que adquieren un aroma delicioso, pero sin pasarse porque con el calor pierden parte de sus propiedades medicinales.
Por los ácidos grasos que contienen las semillas (ácidos grasos insaturados) resulta ideal para reducir el nivel de colesterol en la sangre. Las semillas se pueden consumir enteras o molidas, a razón de una o dos cucharadas diarias, que se pueden añadir al desayuno, sopas, ensaladas, etc. o simplemente comerlas directamente.
El sésamo también resulta excelente como emenagogo para los problemas genitales femeninos, muy tonificante para el sistema reproductor.
Dado su alto poder nutritivo se toma como reconstituyente para recuperarse de enfermedades y estados convalecientes. Podemos hacer una infusión con las semillas trituradas a razón de 2 cucharadas por taza de agua hirviendo, que dejaremos reposar unos minutos y nos tomaremos 2 tazas al día. Esta infusión también tiene efecto laxante.
Posee un nivel de calcio 10 veces superior al de la leche, por lo tanto muy apropiado para las personas que no toleran la lactosa.
Excelente para la falta de rendimiento o motivación sexual, tanto en el hombre como en la mujer.
Como su aceite es muy rico en grasas no saturadas en muy conveniente para prevenir la arteriosclerosis y disminuir los riesgos y patologías que ello conlleva.
El aceite de sésamo se puede adquirir sin ningún problema en tiendas especializadas de dietética y de regímenes naturistas, así como sus semillas y otros productos elaborados con ellas.

SINONIMIAS
Francés: Sésame.
Inglés: Sesame.
Alemán: Sesam.
Holandés: Sesamzaad.

lunes, 17 de junio de 2013

TILO (Tilia platyphyllos)

El tilo es un árbol de tronco recto y corteza lisa que puede llegar a los 20 metros de altura, muy ramificado y de frondosa copa, de hojas caducas (que caen en el invierno), redondas, acorazonadas y de bordes dentados. Sus flores son blanquecinas o algo amarillentas que desprenden un aroma muy agradable.
Existen varias variedades de tilos, pero todas con las mismas propiedades medicinales, a excepción del "tilo plateado" (Tilia tormentosa) que se planta en parques y jardines como árbol ornamental. Es originario de la Europa continental, la isla de Córcega y la región del Cáucaso.
Posee numerosas propiedades medicinales, en especial sus flores (cuando nos tomamos una "tila" nos referimos a una infusión de sus flores), y también su corteza. A continuación les informamos de las más interesantes.
Su propiedad más conocida es la de tranquilizante, sus infusiones son muy efectivas en casos de ansiedad e insomnio, pues proporciona un sueño suave y relajado sin crear adicción, como algunos medicamentos, aunque a veces su efecto no es inmediato en pocas tomas ya comienza a notarse un relajamiento natural. Haremos una infusión con una cucharada  de sus flores desmenuzadas por medio litro de agua, que dejaremos hervir 5 minutos y reposar otros tantos, y nos tomaremos hasta cuatro tazas al día, la última por la noche, antes de acostarse.
La misma infusión que acabamos de describir también la podemos utilizar para casos de asma, bronquitis, gripe, catarros y tos rebelde, sobre todo en los niños. Esta misma infusión se puede potenciar su efecto si añadimos un poquito de corteza, pero mi consejo es que si se consigue el efecto deseado es preferible no usar la corteza. Hay que tener en cuenta que estas infusiones tienen efecto sudorífico que nos ayuda a eliminar toxinas a través de la piel, muy apropiado para afecciones bronquiales y gripe.
Es una planta con propiedades beneficiosas para la piel, muy adecuada como antiinflamatoria y suavizante en casos de quemaduras, irritaciones, forúnculos y eczemas, aplicando su infusión en baños, lavados o compresas sobre la parte afectada. Con la infusión recién hecha, se pueden aplicar baños de vapor sobre el rostro para eliminar impurezas y suavizar y devolver la tersura de la piel que se va perdiendo con los años.

Las personas que padecen trastornos en el funcionamiento de la vesícula biliar o cálculos biliares encontrarán mejoría tomando infusiones de sus flores, porque facilita la expulsión de los cálculos y también la de las arenillas antes de que su tamaño aumente, y al mismo tiempo mejora sus digestiones, flatulencias e intolerancia a las grasas. Estas infusiones se pueden tomar después de las comidas, y si les apetece las pueden endulzar con un poco de miel. También se puede adquirir, en tiendas de alimentación natural y dietética, miel de tilo, así como otros productos elaborados con sus flores y/o corteza, como extracto fluido entre otros.

Fotografías originales. Autor: José Romero.

SINONIMIAS
Francés: Tilleul.
Inglés: Lime tree.
Alemán: Linde.
Holandés: Lindeboom.
Italiano: Tiglio.