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viernes, 23 de diciembre de 2011

CENTAURA MENOR (Centeurium erythraea)

CENTAURA MENOR

La centaura menor es una planta anual o bienal que alcanza, algunas veces, hasta los 50 cm. de alta. Nace formando una roseta de hojas en la base, estrechas y alargadas, y de su centro nace el tallo con hojas más pequeñas. Al final del tallo sale como un penacho de flores de color rosado o azul claro, muy bonitas, de 5 pétalos, con el centro amarillento, que son la parte medicinal de la planta. Florece desde el mes de Mayo hasta bien avanzado el verano. Su hábitat son las zonas templadas de Europa y América. Se cría en prados, claros de bosque, laderas secas y praderas.
Esta planta destaca por su amargo sabor, por algo se la llama "hiel de la tierra", pero tiene también bastantes e importantes propiedades medicinales.
Es un buen digestivo por su gran capacidad para estimular la secreción de los jugos gástricos. Su amargor tonifica los procesos digestivos y estimula el apetito en organismos faltos de él, y en personas anoréxicas y convalecientes.
Actúa como tónico digestivo cuando las digestiones resultan pesadas y difíciles, ayudando a recuperarse de cólicos y gastritis.
Combinada con alguna que otra planta hepática favorece el buen funcionamiento de la vesícula biliar.
Tiene propiedades depurativas excelentes cuando se padecen dolores reumáticos y gota, además de ser ligeramente laxante.
Es interesante para los diabéticos, pues sus propiedades amargas hacen descender en nivel de glucosa en la sangre.
Es ideal para combatir afecciones respiratorias como gripe, bronquitis y catarros, además tiene la capacidad de bajar la fiebre.
Tiene propiedades coleréticas que ayudan al buen funcionamiento del hígado y a rebajar los índices de colesterol en sangre.
En dermatología  se usan sus infusiones en baños y compresas para curar úlceras, llagas, heridas e incluso los eczemas, por sus propiedades antisépticas y cicatrizantes.
También se utiliza en las inflamaciones oculares por medio de lavados y compresas con la infusión de la planta.
Hay quien le atribuye virtudes como estimulante inmunitario.
Sus infusiones se preparan con una cucharadita de sumidades floridas secas y trituradas de la planta por taza de agua. Como infusión digestiva se toma una taza antes de cada comida, hasta tres al día. En caso de diabetes no endulzar la infusión.
Se le puede añadir a sus infusiones un poquito de alguna planta con sabor más agradable que disimule su amargo sabor, como por ejemplo la menta.

SINONIMIAS
Francés: Petite centauree.
Inglés: small centaury.
Alemán: Echtes Tausendgüldenkraut.
Holandés: Duizendguldenkruid.
Italiano: Centeurea minore, fiele della terra.

sábado, 3 de diciembre de 2011

PATATA (Solanum tuberosum)

La patata es una planta herbácea que llegan sus ramas a alcanzar hasta  el medio metro de altura. Sus hojas son divididas y de color verde intenso, y sus flores en forma de estrellas de color moradas o blancas. De la base de la planta aparecen unas ramificaciones que se introducen en la tierra y allí van almacenando almidón y formando los tubérculos (patatas) , que son redondos y de colores verdes amarillentos, blanquecinos y rojizos según la variedad de patata sembrada por el agricultor. Es originaria de América del Sur y se cultiva en todo el mundo, tanto en huertas como en terrenos de secano, y se siembra en el mes de mayo y se recolecta en octubre, pero a veces dependiendo del lugar, clima y altitud, las épocas de siembra y recolección varían de un lugar a otro.
La patata es un gran alimento que en todo el mundo se consume por ser de excelente digestión y de grato sabor al paladar, además de ser muy rica en almidón también posee vitaminas, sobre todo la C y la B.
También posee virtudes medicinales para varios problemas de salud que a continuación les detallamos.
La patata es excelente en los regímenes diabéticos sustituyendo al pan en la alimentación, pues de todos es sabido que los médicos lo primero que ordenan a los enfermos de diabetes es restringir el pan.

El zumo de la patata, muy rico en almidón, tiene un gran poder antiácido y antiinflamatorio, por lo tanto muy conveniente para quienes padecen úlcera gastroduodenal y acidez de estómago. Hay que extraer unos 200 ml. (algo menos de un cuarto de litro) de zumo y tomarse repartido entre cuatro o cinco veces al día al principio de cada comida porque actúa como antiácido, y prepara y protege el estómago para los ácidos que se generan después de comer.

Las cataplasmas de patata son muy eficaces para los problemas de la piel, tales como prurito (picores), eczemas y escozor de las quemaduras.
El almidón de las patatas es muy utilizado para recubrir las pastillas o tabletas que tantas veces nos recetan los médicos, y también es utilizado para elaborar gran cantidad de alimentos preparados.
Las patatas hervidas y trituradas sirven como cataplasmas (todavía calientes) para aliviar el dolor de las articulaciones cuando hay problemas de origen reumático.
Las patatas que solemos tener en casa demasiado tiempo y aparecen llenas de brotes hay que desecharlas porque son muy tóxicas. Estos brotes indican que están cargadas de un alcaloide llamado "solanina" y su ingestión puede producir problemas estomacales, respiratorios e incluso a veces la muerte.

Fotografías de José Romero.

SINONIMIAS
Francés: Pomme de terre.
Inglés: Potato.
Alemán: Kartoffel.




BORRAJA (Borago officinalis)

La borraja es una planta que además de ser comestible tiene excelentes propiedades medicinales.
Es originaria del norte de África pero muy cultivada en el sur de Europa y en América, aunque se propaga asilvestrada muy fácilmente en terrenos de huertos incultos y soleados.
Es una planta que suele alcanzar hasta los 70 cm. de altura, con tallos gruesos, y sus hojas, sobre todo las de la base, suelen ser grandes y recubiertas de unos pelillos que aparentan ser pinchos. Las flores, de 5 pétalos, aparecen en el extremo de los tallos en forma de ramilletes, su color puede ser blanco, azul o violeta, pero siempre muy llamativas y bonitas. Florece en primavera y verano.
Las hojas se utilizan en guisos y ensaladas, y también en medicina al igual que las flores.
De las propiedades medicinales de la planta a continuación les detallamos algunas de las más interesantes. En primavera es cuando la planta tiene sus mejores propiedades medicinales.
Es una planta muy depurativa de la sangre y se le puede unir alguna otra planta con la misma virtud, como por ejemplo la "achicoria" y el "diente de león". Se prepara una infusión con 30 gr. de la planta sola o mezclada con las otras aconsejadas, después se cuela , se endulza y se toman 3 ó 4 tazas al día, la primera en ayunas.
Sus propiedades sudoríficas (las flores) la hacen excelente para las infecciones como el sarampión, bronquitis, gripes, etc., para eliminar con el sudor las impurezas y desechos procedentes de la infección. Al mismo tiempo facilita la eliminación de las mucosidades. Decocción de 30 gr. de hojas en un litro de agua, hervir 15 minutos, colar y endulzar y tomar en 3 ó 4 veces durante el día.
Como es una planta diurética se aconseja cuando hay que aumentar la cantidad de orina.
En dermatología se utiliza para los problemas de piel como quemaduras leves, eczemas y psoriasis, así como para la piel deteriorada por otros motivos. Se machacan las hojas y se preparan cataplasmas que se colocarán en las zonas afectadas. En farmacias y tiendas naturistas se comercializan cápsulas de aceite de borraja que se pueden utilizar para la dermatitis atópica de los bebés y de los adultos.
Los ácidos grasos que posee esta planta la hacen muy indicada para hacer descender los niveles de colesterol.
Se puede aliviar la gota con cataplasmas de las hojas. Preparación: en un recipiente se ponen a cocer unas cuantas hojas frescas y un poquito de agua. Cuando el agua se haya evaporado se machacan las hojas y se aplica la cataplasma calentita sobre la parte afectada.
Se recomienda no consumir esta planta con asiduidad para evitar algún problema hepático producido por un alcaloide que contiene.

SINONIMIAS
Francés: Bourrache.
Inglés: Borage, beebread.
Alemán: Borretsch, blaue Himmelstern.
Holandés: Bernagie.


MALVA (Malva silvestris)

MALVA
La malva es una planta muy conocida y utilizada desde la antiguedad. En algunas épocas remotas se la consideraba una panacea capaz de curarlo todo, y hoy en día sus propiedades medicinales siguen vigentes y apreciadas por multitud de personas creyentes de la medicina natural.
Es muy común en toda Europa, y también se encuentra asilvestrada en Estados Unidos y en México.
Crece espontáneamente en los bordes de los caminos, lugares incultos, escombreras y en terrenos cultivados. Su desarrollo depende de la calidad y humedad del lugar donde nace y suelen llegar sus tallos a los 70 cm. de altura. El tallo y las hojas son pelosos, es decir, que tienen diminutos pelillos. Sus hojas son redondas con ondulaciones en los bordes, y algunas llegan a alcanzar 10 cm. de diámetro. Sus flores son de cinco pétalos y de color azul claro con rayas violetas en los pétalos. Florece entre Abril y Agosto. Las hojas se recolectan en primavera antes de la floración y las flores antes que la floración sea completa. Las hojas y las flores recolectadas se deben secar con rapidez y luego guardar por separado.
Malva

Malva, flor
Fotografías de José Romero.


A continuación les detallamos las propiedades medicinales más interesantes de la planta.
Sus propiedades laxantes y demulcentes la hacen aconsejable en los casos de estreñimiento, pues tiene la virtud de lubricar las paredes intestinales y de esta manera las heces salen sin el menor esfuerzo. Se prepara en infusión una cucharada de hojas y flores desmenuzadas en medio litro de agua. Se hierve 3 minutos y se deja reposar 15 minutos. Se toman 3 ó 4 tazas al día calentitas. Esta infusión también sirve para gastritis y para las úlceras estomacales.
En las afecciones respiratorias como las gripes, catarros, bronquitis y tos, es ideal por sus propiedades antitusígenas y expectorantes, por la acción demulcente de los mucílagos que la planta posee, evitando el picor de la garganta y provocando la expectoración de las mucosidades. Con la infusión antes descrita se puede preparar un jarabe, añadiendo y disolviendo la cantidad de azúcar adecuada y tomando 2 ó 3 cucharadas al día para cualquiera de las afecciones del sistema respiratorio, incluso para el asma, gastritis, úlceras de estómago y aftas bucales.
Son muy útiles las aplicaciones de lavados y compresas con su infusión para cualquier problema de la piel como inflamaciones, irritaciones, eczemas, acné y llagas.

SINONIMIAS
Francés: Mauve.
Inglés: Common mallow.
Alemán: Waldmalve.
Holandés: Kaasjeskruid.
Italiano: Malva.

FUMARIA (Fumaria officinalis)

FUMARIA
FUMARIA
La fumaria es una hierba anual que aparece ya avanzado el invierno en bordes de caminos, campos incultos y en los huertos. Sus ramas pueden alcanzar los 70 cm, de longitud y que si no tienen donde sujetarse están volcadas sobre el suelo porque su tallo es muy endeble, algunas veces si está próxima a ramas de árbol o algún arbusto se suele enmarañar y crecer hacia arriba consiguiendo más altura.
El color de sus hojas suele ser verde grisáceo en la variedad que tiene las flores rosadas o rojas, y de color verde claro en la variedad de flores blancas. Sus semillas son unas diminutas bolitas de unos 2 mm. de grosor. Se cría en las zonas templadas de Europa (de donde es originaria), Asia y el norte de África, aunque hoy en día se encuentra difundida por todo el planeta.
La fumaria posee interesantes virtudes medicinales que a continuación les detallamos.
Es muy útil en los trastornos hepáticos por su propiedad de estimular la secreción de bilis o incluso de disminuirla si la persona así lo necesita. Mejora las jaquecas, falta de apetito o los vómitos cuando hay congestión o mal funcionamiento del hígado, incluso en casos de ictericia.
Es excelente para aliviar las digestiones pesadas y lentas, y además combate las posibles migrañas digestivas.
Con su efecto diurético y depurativo es aconsejable para las personas hipertensas, problema tan común en estos tiempos.
Al tener propiedades depurativas es una gran eliminadora de las toxinas que genera el organismo cuando hay problemas renales, hepáticos o intestinales, ayudando a mejorar los eczemas, sarpullidos y otras erupciones que aparecen en la piel en estos casos.

Las infusiones de esta planta se deben preparar a razón de tres cucharadas soperas de sumidades floridas por litro de agua y tomar tres tazas al día, una taza antes de cada una de las tres comidas.
No se deben prolongar los tratamientos con esta planta, deben ser cortos e intercalados con periodos de descanso.
Y sus infusiones siempre suaves y poco cargadas, pues su ingestión en exceso produce el efecto contrario al que se espera de esta planta.

Fotografías de José Romero.

SINONIMIAS
Francés: Fumeterre.
Inglés: Fumitory.
Alemán: Echter Erdrauch.
Holandés: Duiverkervel.
Italiano: Fumaria, fumosterno.

ACANTO (Acanthus mollis)


ACANTO - Fotografías originales de José Romero
El acanto es una planta que por su armonía y elegancia la cultivan en jardines como planta ornamental y también por sus magníficas propiedades medicinales.
Es una planta perenne y de gran tamaño, y su multitud de hojas enormes y brillantes, nacidas de su base, la hacen muy vistosa, y del centro de la planta aparece un espigón erecto y recubierto de pequeñas hojitas que en sus axilas van apareciendo las flores de color blanco con ribetes morados formando un precioso ramillete.
Se cría en prados húmedos, ribazos de huertas y campos cultivados y en acequias, siempre en lugares con la humedad que la planta necesita.
Se utiliza con fines medicinales toda la planta,  en especial sus hojas y sus raíces.
A continuación les detallamos algunas de sus aplicaciones medicinales más interesantes.
Una de sus importantes virtudes es la de antiinflamatoria, con propiedades que ablandan y relajan los tejidos, previniendo y eliminando las inflamaciones producidas, tanto interna como externamente. Se puede hacer una decocción con 30 gramos de la raíz desmenuzada en un litro de agua hirviendo para inflamaciones internas.
Su poder astringente la hacen esencial para las diarreas y disenterías, haciendo una infusión con 20 gr. de hojas desmenuzadas por litro de agua, dejándola hervir unos minutos, y tomar 2 ó 3 tazas al día después de las comidas.
Para las inflamaciones de garganta hervir 20 gr. de raíces desmenuzadas en medio litro de agua. Después se filtra el líquido y se utiliza para hacer gargarismos.
Las hojas y raíces de la planta poseen un jugo viscoso y gelatinoso con propiedades astringentes y cicatrizantes, cualidades excelentes para  cualquier problema de la piel, como heridas, quemaduras, herpes, etc. Hay que poner dos cucharadas de hojas y raíces secas y trituradas en un litro de agua hirviendo. Cuando el agua ya se ha templado se cuela y se aplican lavados y compresas sobre la parte afectada, y si hay herida luego se aplica el vendaje.
También se puede utilizar la planta como analgésico aplicando la planta fresca machacada, en forma de emplasto, sobre la parte dolorida o inflamada.

SINONIMIAS
Inglés: Bear`s Breech.

AJO (Allium sativum)

AJOS - Foto de José Romero
El ajo es una planta con multitud de propiedades medicinales. Sus hojas son alargadas y su tallo, redondo, alcanza una altura entre 30-60 cm. de altura, y en su extremo final aparece como una cápsula repleta de flores de color blanco rosáceo. Junto a su raíz tiene un bulbo compuesto por varios gajos también llamados dientes.
Crece sobre terrenos arenosos y secos, y también se cultiva en sembrados y huertas. Su lugar de origen es el Asia central, pero su cultivo se ha extendido por todo el mundo. Los bulbos se recolectan a principios del Verano, cuando las hojas empiezan a marchitarse. Luego se dejan secar en lugares sombreados y ventilados.
A continuación les detallamos algunas de las propiedades medicinales más populares e interesantes del ajo, en especial el bulbo.
Es muy importante su acción vasodilatadora, por la capacidad que tiene para mejorar la circulación sanguínea y  evitar los peligrosos coágulos que pudieran formarse en la sangre. Sobre todo para los que hayan padecido trombosis o embolias por problemas en su riego sanguíneo.
Es excelente para reforzar el sistema inmunológico, porque aumenta las defensas del organismo contra los virus y bacterias que nos acechan, por lo tanto se aconseja como un gran remedio natural para catarros, gripes y bronquitis, y para todos los problemas del aparato respiratorio, incluso el asma, por el gran poder desinfectante que posee. Además es expectorante y fluidifica las secreciones mucosas de los bronquios.
Contribuye a bajar los niveles de azúcar en la sangre, un dato muy importante a tener en cuenta por las personas con diabetes.
Ayuda a la expulsión de parásitos intestinales, para ello han que hacer una infusión con 7 dientes de ajo, un poco aplastados, en un litro de leche. Esta infusión se aplica como lavativa.
Es también hipotensor, por lo tanto muy beneficioso para los hipertensos y los que padecen arteriosclerosis, por la gran labor que hace sobre el sistema circulatorio, evitando algún problema del corazón.
El ajo es capaz de disolver el ácido úrico que se va depositando en las articulaciones y en los músculos, ideal para quienes padecen gota, lumbago, artritis reumatoide, y tantos otros problemas del sistema locomotor (huesos y músculos) que tantos dolores nos causan a lo largo de nuestra vida.
Por su poder desinfectante es excelente para los problemas del sistema urinario.
Otra cualidad muy importante del ajo es la de disminuir  el nivel de colesterol malo (LDL) en la sangre.
Los mejores efectos del ajo sobre el organismo se logran al comerlo crudo, picadito en el interior de un bocadillo junto con otros ingredientes, o simplemente restregado sobre el pan con unas gotitas de aceite de oliva de buena calidad. Esto último es una delicia para el paladar.
Para los callos y durezas de los pies también es un remedio magnífico. Hay que machacar un par de dientes de ajo y mezclar con un poquito de leche condensada, formando una cremita, y untar la parte afectada en el pie cubriéndola con una gasa o trapito. El callo se irá haciendo blando hasta conseguir arrancarlo.
Algunas personas temen comerlo porque luego su aliento huele a ajo. La solución al problema es masticar después un par de hojitas de menta y desaparece el mal aliento.
Nota: No es aconsejable que coman ajo las personas con úlcera de estómago.

SINONIMIAS
Francés: Ail.
Inglés: Garlic, ramson.
Alemán: Knoblauch.
Holandés: knoflook
Italiano: Aglio.

PARIETARIA (Parietaria officinalis)

PARIETARIA
PARIETARIA
La parietaria, también llamada "hierba de los muros", por la facilidad con que nace y arraiga entre las grietas de muros y paredes. Aunque sea originaria del Mediterráneo, se cría en toda Europa y en las regiones secas de Sudamérica. Es una hierba de tallo rojizo que no llega a alcanzar el metro de altura. De sus tallos salen numerosas ramificaciones cubiertas de pelos. Las hojas son alternas de un color verde claro y con una especie de pelusilla en su parte posterior que hace que al rozar la ropa con la planta algunas de sus hojas se queden pegadas a ella. Las flores son diminutas, verdosas o blancas y aparecen en la base de cada hoja a lo largo de toda la rama. Es una planta con importantes propiedades medicinales, entre ellas, la diurética, tal vez sea la más importante.
Su aplicación más interesante es para las afecciones del sistema renal, por sus virtudes diuréticas se usa en casos de arenillas y cálculos en el riñón, porque ayuda a expulsarlos al aumentar la cantidad de orina, y al mismo tiempo desinflama y relaja los conductos urinarios.
Por su gran efecto diurético y depurativo resulta efectivo para la gota, porque disminuye la concentración de ácido úrico en la sangre aliviando los dolores articulares.
Por sus propiedades emolientes es interesante su uso para curar quemaduras, heridas y fisuras anales, suaviza la piel y calma las molestias de las mucosas irritadas.
Su infusión resulta refrescante y se puede tomar fría, endulzada con miel o azúcar cuando nos agobian los calores del verano.
También se usa como antihemorroidal. Con compresas de su infusión o con emplastos de la planta machacada aplicados, alivia y calma las molestias que las hemorroides producen. También se aplican cataplasmas de la planta cocida en leche y antes de que se enfríe (caliente), produciendo un gran alivio.
Se aplica para la higiene de la boca, porque la desinfecta y previene la caries tan solo masticando alguna hoja fresca de vez en cuando.
Su infusión diurética para problemas renales se realiza a razón de una cucharada sopera colmada de la planta seca y desmenuzada (sin raíces) por litro de agua. Tomar por lo menos 3 o 4 tazas al día.
Y un consejo: las personas alérgicas y asmáticas eviten cualquier contacto con la planta tanto tierna como seca. En la época de floración su polen resulta terrorífico para los problemas citados.

SINONIMIAS
Francés: Pariètaire officinale, perce-murailles.
Inglés: Pellitory of the wall, parietary.
Alemán: Glaskraut.
Holandés: Glasktuid.
Italiano:Parietaria, perfora muraglie.


GAYUBA (Arctostaphylos uva-ursi)

GAYUBA
La gayuba es un pequeño arbusto perenne, de tallos reptantes, rastreros o colgantes, de 30 a 50 cm. de longitud. Las hojas, pequeñas, de 1-2 cm. de largas, perennes, alternas y de forma ovalada, de un color verde brillante. Las flores son rosadas en forma de campana y agrupadas en racimos colgantes. El fruto es una pequeña baya de color rojo brillante, comestible y a la vez astringente. Su hábitat son las regiones frías del hemisferio norte, Europa, Asia y América. En España también se encuentra en las zonas más frías del Este peninsular. Crece en laderas de montañas, en terrenos rocosos, pobres, secos y umbríos.
La principal virtud medicinal de esta planta se encuentra en sus hojas y es su gran poder antiséptico en los problemas de las vías urinarias.
En las infecciones e inflamaciones de la vejiga urinaria, cuyo nombre médico es "cistitis", las infusiones de gayuba resultan excelentes porque alivian y calman la irritación y escozor producida al orinar.
Las infecciones de la uretra, llamadas "uretritis", también se pueden tratar con la infusión de esta planta por su poder antiséptico y antibacteriano, incluso suele ser algunas veces más efectivo que otros tratamientos con medicamentos.
También se aconseja su uso en las infecciones de la próstata, que suele producirse cuando hay infección de orina.
Hay quien asegura que también es capaz de disolver los cálculos del riñón. Aunque no fuese cierto tampoco está de más su uso, pues si hay cálculos cuando se mueven producen heriditas en las paredes de los conductos urinarios y a su vez la orina puede producir infecciones en dichos rasguños internos.
Para un mayor efecto medicinal de la planta hay que tomar aguas alcalinas y muchas verduras y frutas con el fin de que el pH de la orina sea lo más alcalino posible, pues si no lo es el efecto medicinal de la planta es muy pobre. Si durante su ingesta la orina tiene un color verdoso, es síntoma de la efectividad del tratamiento.
La planta tiene un alto contenido en "taninos", que es una sustancia que puede irritar el tracto digestivo y puede producir cólicos y diarreas. Por lo tanto no es aconsejable prolongar el tratamiento más de 9 o 10 días seguidos. Si fuera necesario se repite el tratamiento después de descansar un par de semanas.
Sus tomas se preparan con 30 gr. de hojas secas y desmenuzadas. Se deben humedecer y dejar reposar unas horas, para luego poner en un recipiente con un litro de agua y hervir durante 15 minutos. Cuando el cocimiento está frío se cuela, y ya se puede utilizar tomando una taza cada 4 horas.
Para evitar el posible efecto de los "taninos" se puede poner en maceración en frío 15 gr. de hojas secas de la planta en un litro de agua entre 15 y 24 horas. Luego hay que colar el líquido y tomar hasta 3 tazas calientes al día.

SINONIMIAS
Francés: Busserole, arbousier traînant.
Ingés: Bearberry, red berry.
Alemán: Bärentraube.
Holandés: Beredruif.
Italiano: Uva ursina, uva della Madonna.




martes, 29 de noviembre de 2011

ÁLOE (Aloe vera)

ÁLOE
El áloe es una planta muy rica en propiedades medicinales. Sus hojas salen de la cepa en forma de roseta y algunas llegan a alcanzar hasta un metro de altura, son carnosas y en los bordes laterales tienen pequeñas espinas tiernas. Cuando florece aparece en la parte central un espigón que en su extremo final saca un penacho de flores de un amarillo rojizo. Las flores tienen la forma de campana estrecha y alargada, que van abriéndose de abajo hacia arriba, muy apreciadas por las abejas por la dulzura del jugo que se genera en su interior.
Existen diversas especies repartidas por la mayor parte de los países del mundo, África, de donde se supone que es originaria, y en las regiones cálidas de América, Asia y Europa. Se cría en lugares secos y soleados con pocas lluvias. Todas las especies tienen propiedades medicinales semejantes.
Uno de sus usos más conocidos es el de laxante y purgante, debido a un jugo verdoso-amarillento que exuda la hoja cuando es cortada. Este jugo puede ser laxante con una cantidad mínima, pero hay que ir con precaución pues puede convertirse en un purgante drástico y producir cólicos. Este jugo se le llama "acíbar" y forma parte de la composición de algunos medicamentos laxantes. Mi consejo es utilizar otras plantas laxantes más suaves e inofensivas.
Al cortar la hoja hay que dejarla de pie, durante un rato, para que suelte todo el jugo verdoso-amarillento y luego cortar los laterales con espinas y la piel de la hoja, y quedará el gel, que es como una gelatina muy viscosa , cristalina y transparente, que es la parte de la planta más usada como medicinal.
Este gel tiene propiedades dermatológicas infinitas. Hoy en día casi todos los laboratorios de cosmética lo incluyen en sus fórmulas para cremas, lociones, champús y un montón de productos.
Aloe, flores

En las quemaduras leves se aplica directamente el gel o su jugo (también se exprime el gel para usar el jugo) y en un par de días la quemadura ya ha pasado a la historia, pues tiene un gran poder de regeneración de la piel quemada y conseguir que la cicatriz pase desapercibida. Para quemaduras más graves, posiblemente también sería de gran utilidad, pero es preferible consultar a un médico o especialista.
Para las heridas, aún con infección, son muy útiles las compresas bañadas con el jugo o aplicar directamente el gel, pues produce un efecto limpiador y acelera la curación y cicatrización de la herida.
En los problemas de la piel tales como eczemas, psoriasis, hongos, herpes, y muchos más es muy útil aplicar el jugo, como si de una loción se tratara, y comprobar los resultados satisfactorios. También facilita la curación de sarpullidos, urticarias e irritaciones cutáneas, y el eczema causado por los pañales en la piel de los bebes.
Flores de áloe
Por su acción hidratante revitaliza las pieles secas, estirando el cutis y reduciendo focos de grasa debajo de la piel, por lo que resulta un gran remedio para las pieles con acné, porque combate la infección provocadora de los granos y además evita que queden marcas en la piel.
Es maravilloso el alivio que produce en las inflamaciones de los ojos como la conjuntivitis. Ideal para curar las aftas bucales y las encías inflamadas.
Su jugo se puede ingerir por vía oral, por su efecto tonificante y depurativo sobre el organismo. Tiene propiedades digestivas y beneficioso para las úlceras de estómago.
Y para las hemorroides cortar el gel en pedacitos tipo supositorios y se guardan en el congelador. Cuando ya se han congelado o endurecido ya se puede introducir en el ano y comprobar sus efectos desinflamatorios y calmantes sobre las hemorroides. Tiene que ser el gel congelado porque de otro modo sería imposible de poderlo usar por su viscosidad.
Un consejo: Algunas personas, muy pocas, son alérgicas al áloe, por lo tanto al principio de su uso han de observar si se produce alguna reacción extraña o desagradable, tanto en su uso externo como interno.

Fotografías de José Romero.

SINONIMIAS
Francés: Aloès.
Inglés: Aloes
Alemán: Aloë.
Holandés: Aloë.
Italiano: Aloe.



lunes, 28 de noviembre de 2011

HIERBA LUISA (Lippia tryphylla)

HIERBA LUISA
HIERBA LUISA
La hierba luisa es un pequeño arbusto que puede alcanzar los 2 metros de altura. Sus hojas son lanceoladas (tipo lanza), de tacto rugoso y de unos 4-7 cm. de largas por 1-2 cm. de anchas. Al pasar la mano por sus ramas desprenden un delicioso aroma alimonado. Sus flores son de un color violeta claro, muy diminutas, que aparecen en ramilletes en el extremo de sus ramas y tallos. Su origen es Suramérica, pero hoy en día  extendida por Europa, forma parte de jardines como planta ornamental y aromática. También se puede reproducir en macetas plantando sus esquejes a finales del Invierno cuando la planta está sin hojas, ideal para tener la planta medicinal siempre a mano. Se utilizan sus hojas, recolectadas en Primavera y Verano, cuando la planta está más pletórica.
Tiene excelentes propiedades digestivas. Sus infusiones son ideales como sustituto del café en casos de digestiones difíciles, para empachos y cólicos gastrointestinales, y también para facilitar la expulsión de gases.
En Ginecología se utilizan sus infusiones, por su acción antiespasmódica, para tratar los problemas y dolores durante los días de la menstruación, siempre bajo supervisión de un médico o especialista.
Es excelente para calmar los dolores producidos cuando se tiene un cólico de riñón, tomando sus infusiones.
Por sus propiedades sedantes y su carencia de efectos secundarios, es muy útil para la ansiedad producida por problemas del sistema nervioso, como tranquilizante natural.
También son muy importantes sus efectos sobre el aparato respiratorio, contribuyendo a calmar la tos y a facilitar la expulsión de mucosidades cuando se está padeciendo alguna bronquitis.
Sus infusiones combaten los dolores de cabeza de origen digestivo y las jaquecas.
También se utilizan sus hojas en infusión mezcladas con otras plantas medicinales de sabor desagradable para hacer mas agradable su ingestión.
Para todos los casos, su infusión se prepara a razón de una cucharadita de postre de hojas desmenuzadas de la planta por taza de agua. Tomar de 2 a 3 tazas al día.
Hay quien usa las cataplasmas de sus hojas contra el dolor de muelas.
Por su intenso aroma se utiliza mucho en perfumería.

SINONIMIAS
Francés: Verveine odorante, verveine citronnelle.
Inglés: Vervain, herb louisa.
Alemán: Echtes Verbenenkraut.
Holandés: Geurig ijzehard.

lunes, 21 de noviembre de 2011

TOMILLO (Thymus vulgaris)

TOMILLO
El tomillo es una de las plantas con más poder antibiótico que existe. Por su potente acción antibacteriana y  para impedir la putrefacción, los egipcios elaboraban ungüentos con el tomillo para embalsamar a sus faraones cuando fallecían, para que sus cuerpos permanecieran incorruptos a través de los siglos.
El tomillo es una pequeña mata arbustiva, de un color verde ceniciento, con una altura entre los 20-30 cm., con tallos leñosos y muy ramificados, sus hojas son muy pequeñas, las flores, que siempre aparecen en los tallos y como ramilletes en su extremo superior, son de color rosado o blancas, diminutas, con tres pétalos en la parte superior y dos en la parte inferior más pequeños. Basta con rozar o acariciar la planta para admirar y oler su delicioso aroma. Por lo general florece entre Mayo y Octubre, pero en los lugares con clima más seco y con pocas lluvias, siempre florece unos días después de haber llovido algún chaparrón, sin importar la época del año.
Su hábitat principal suele ser los países del Mediterráneo occidental. Se cría en lugares arcillosos, calcáreos, pedregosos y zonas de montaña soleadas y de bajo matorral. Crece desde lugares próximos a la costa hasta zonas que sobrepasan los 1.000 metros de altura. Según la altura del terreno sobre el nivel del mar donde se cría la planta, sus tipos de aceites esenciales varían de un lugar a otro, y también se aprecia diferencia en sus aromas.

De sus excelentes propiedades medicinales a continuación les explico las más interesantes.
Es un potente antiséptico (desinfectante), que, además de fortalecer el sistema inmunitario, estimula la producción y reacción de los leucocitos (glóbulos blancos), que circulan por la sangre para defender nuestro organismo y neutralizar cualquier bacteria o microbio que penetre en nuestro interior.
Tiene propiedades expectorantes, balsámicas y antitusígenas, que unidas a su poder antiséptico inhiben el desarrollo de las infecciones bronquiales y ayudan a expectorar y expulsar las mucosidades que se acumulan en nuestros bronquios. Por lo tanto también es muy útil para la gripe, congestión nasal, tos, faringitis y sinusitis, es decir para todos los problemas derivados de cualquier infección en nuestro sistema respiratorio. Poner una cucharadita de la planta desmenuzada por medio litro de agua, hervir unos 10 minutos, dejar reposar y tomar 2 o 3 tazas al día antes o después de las comidas.

Tiene propiedades vermífugas, muy indicado para expulsar las parásitos intestinales, en especial las lombrices de los niños. Es una planta de sabor amargo y no es conveniente utilizarla por embarazadas, lactantes y niños menores de 6 años, ni tampoco por quienes padezcan gastritis o úlceras de estómago. Las infusiones para niños deben ser muy ligeras y suaves, poca planta y mucha agua, pues la planta contiene esencias muy potentes capaces de producir alergias y convulsiones.
También es antialopécico, para que no caiga el cabello, aplicando su infusión friccionando el cuero cabelludo en forma de loción para fortalecer el pelo que todavía persiste.

Tomillo

Es un buen tónico digestivo, favorece la buena absorción de los alimentos, estimula y aumenta el apetito, ideal para digestiones pesadas o lentas, y para aliviar el malestar provocado por haber ingerido algún alimento en mal estado. Cuando acudimos a un banquete y comemos algún alimento que nos produce desconfianza su elaboración o estado sospechoso de sabor, antes de que pase muchos minutos hay que tomar una infusión de tomillo para evitar una posible infección o intoxicación alimentaria.

Tomillo

Es excelente para las afecciones bucofaríngeas. Los enjuagues con su infusión combaten las llagas (aftas) y las irritaciones e inflamaciones de la mucosa bucal, y en forma de gargarismos en casos de amigdalitis y faringitis.
En los problemas de piel son excelentes los baños y compresas con su infusión para aliviar y curar heridas, llagas, sabañones, dermatitis y en especial para las herpes, pues con las compresas mojadas con la infusión calma la irritación y picores tan molestos en las zonas donde aparece.

Fotografías de José Romero.

SINONIMIAS
Francés: Thym, farigoule.
Inglés: Thyme.
Alemán: Thymian.
Holandés: Echte tigm.
Italiano: Timo volgare.



domingo, 13 de noviembre de 2011

ZANAHORIA (Daucus carota)

ZANAHORIA
La zanahoria es una planta bienal cuyos tallos pueden alcanzar hasta los 80 cm. de altura y las flores aparecen en el extremo alto de sus tallos, agrupadas, formando como una sombrilla, son blancas o rosadas, menos una situada en la parte central que suele ser de color rojo brillante, característica que la hace diferente de otras especies muy parecidas. Pero hablemos de sus raíces que son la parte más importante por ser de gran alimento y además medicinal.
Son alargadas, entre 10-20 cm., redondas, de un grosor entre 1-3 cm. de diámetro, de un color rojo anaranjado muy vistoso y es una planta que hoy en día se cultiva en todo el mundo. Se vende en cualquier tienda o supermercado de cualquier país.
A continuación detallamos las propiedades mas interesantes e importantes de la zanahoria.
Es muy rica en provitamina A, también llamada caroteno, sustancia que durante la cocción no se destruye y que al llegar al hígado se transforma en vitamina A, vitamina muy beneficiosa para los problemas y trastornos de la visión, como inflamación de los párpados, pérdida de la agudeza visual, inflamación de la córnea, conjuntivitis, etc.
La zanahoria es excelente para problemas deematológicos, o sea, de la piel, como acné, quemaduras, heridas, eczemas y abscesos, y además como cosmético para mentener la piel bella.
También tiene propiedades diuréticas y colabora en impedir que se formen cálculos en el sistema renal y también cálculos biliares, y muy apropiado su consumo cuando se padece retención de líquidos.
Es excelente para atajar las diarreas y colitis de los niños, tomando su jugo siempre recién licuado, solo o mezclado con zumo de limón y manzana. Este jugo también sirve para los trastornos de la visión y el acné.
Es útil para los gusanos intestinales, en especial los oxiuros, tomándola cruda o rayada, un par de zanahorias en ayunas durante una semana.
Es muy digestiva, combate la acidez y colabora en la cicatrización de úlceras de estómago, y en los guisos, sobre todo en los que puedan resultar pesados por el tipo de ingredientes que posean, hay que añadir zanahorias para que la digestión sea menos dificultosa.
La zanahoria, a pesar de su riqueza en azúcares y su sabor dulzón, posee unas sustancias que disminuyen el nivel de azúcar en la sangre, por lo tanto es muy interesante que los diabéticos la incluyan en sus regímenes.

SINONIMIAS
Francés: Carotte.
Inglés: Wild carrot.
Alemán: Gemeine Mohrrübe.
Holandés: Peen.

sábado, 5 de noviembre de 2011

ROMERO (Rosmarinus officinalis)

ROMERO
El romero es un arbusto con tallos leñosos que puede alcanzar y superar el metro de altura. Las hojas son pequeñas, muy estrechas y con los bordes enrollados hacia detrás, las flores aparecen en la parte final de cada ramita como pequeños ramilletes. Las flores, según variedad, son blancas, rosadas y azuladas. Florece casi todo el año en función del clima, la época y la humedad o sequedad del terreno. Toda la planta despide un intenso y agradable aroma.
Es una planta característica de las regiones cálidas del Mediterráneo. Crece en lugares secos y soleados, terrenos calcáreos, pobres y pedregosos y también en terrenos de mejor calidad.
Sus virtudes medicinales son tantas que hay una frase antigua y muy popular que dice así: "De las virtudes del romero se puede escribir un libro entero".
Una de sus propiedades más importantes es la de tonificante, especial para personas convalecientes, cansadas, ancianas y depresivas. Con sus infusiones tonificantes recuperarán la vitalidad perdida. Es un excelente estimulante circulatorio que favorece la irrigación y oxigenación del cerebro, ideal para los estudiantes porque activa el ingenio y la inteligencia, y facilita la concentración  y retención de los conocimientos.
Es una planta que actúa como tónico digestivo, que facilita las digestiones difíciles al estimular la secreción de fluidos gástricos, y también ayuda a recuperar el apetito después de días de desgana o indisposición digestiva.
Además evita la aparición de gases y flatulencias.
Es tranquilizante, con efecto sedante sobre el sistema nervioso, que también ayuda a conciliar el sueño.
Es diurético, hace que aumente la cantidad de orina, muy efectivo cuando existe un cólico renal y hay que ayudar a expulsar algún cálculo.
Existe la creencia de que su consumo disminuye el riesgo de desarrollar algún cáncer.
Las abejas extraen de sus flores el néctar con el que elaboran la excelente y deliciosa "miel de romero".
Fotografías de José Romero
Es también analgésico y calma los dolores reumáticos y articulares friccionando la zona dolorida con alcohol de romero. Para confeccionarlo hay que llenar un frasco de la planta seca y desmenuzada y llenarlo de alcohol de buena calidad, cerrar el frasco, con cierre hermético, y agitarlo un momento cada día. Tenerlo en maceración como mínimo dos semanas y luego filtrar el líquido, y ya está listo para dar friegas en las zonas doloridas.
También tiene propiedades cicatrizantes y antisépticas, siendo excelente para aplicar compresas bañadas con su infusión en heridas, úlceras y cualquier problema de la piel, además es muy efectivo para hacer enjuagues bucales con su infusión cuando aparecen llagas en la cavidad bucal.
La planta seca y molida es un condimento excelente para aderezar carnes, pescados y guisos.
Sus infusiones se preparan con una cucharada colmada de la planta seca y desmenuzada por medio litro de agua hirviendo. Tapar el recipiente y dejar reposar unos 15 minutos, y luego tomar la infusión calentita.
No es aconsejable que tomen sus infusiones las personas hipertensas.

SINONIMIAS
Francés: Romarin, rose marine.
Inglés: Rosemary, old man.
Alemán: Rosmarin, kranzenkraut.
Italiano: Rosmarino.
Holandés: Rozemarijn.

domingo, 30 de octubre de 2011

SALVIA (Salvia officinalis)

SALVIA
La salvia es una planta aromática y leñosa que suele alcanzar hasta los 70 cm. de altura con los tallos cuadrangulares, cubiertos de una fina pelusilla blanca, las hojas de unos 5-6 cm. de largas y 1-2 cm. de anchas, gruesas, de color verde azulado por la cara superior y verde blanquecino por el envés. Sus flores, muy apreciadas por las abejas, de un azul violáceo, agrupadas en racimos al final de sus ramas, aromáticas y cargadas de diversas esencias. Su floración aparece desde el mes de Mayo hasta bien avanzado el Verano.
Crece en terrenos calcáreos, secos y soleados de todos los países mediterráneos, últimamente plantada con frecuencia en parques y jardines.
Se utilizan sus hojas y sumidades floridas, recolectadas en verano y secadas a la sombra.
La salvia tiene tantas propiedades medicinales que antiguamente era inconcebible que alguna persona muriese teniendo salvia plantada en su jardín.
A continuación les informamos de algunos de sus usos más interesantes.
La salvia es un condimento muy apreciado en la cocina, además de digestiva realza el sabor de los guisos.
Es también una planta con propiedades hipoglucemiantes, que hace descender los niveles de azúcar en la sangre de los diabéticos.
Su sabor amargo ayuda a recuperar el apetito y alivia los trastornos digestivos como náuseas, gastroenteritis o diarreas, reduce los gases y los hinchazones abdominales. También estimula la secreción de la bilis y actúa como descongestionante del hígado.
Es una planta con gran poder antiséptico, excelente para destruir gérmenes patógenos, desinfectar heridas, úlceras, forúnculos, para las picaduras de insectos y para cualquier problema de la boca  como encías sangrantes, llagas en la lengua o en las paredes bucales inflamadas, incluso para el dolor de muelas, haciendo enjuagues y gargarismos con su infusión.
También actúa como tonificante del sistema nervioso, por lo tanto muy indicada para pequeños problemas depresivos, hipotensión, vértigos, temblores y algún que otro problema producido por los nervios.
Es una planta muy recomendable en irrigaciones vaginales para combatir la leucorrea. Estimula y regula la menstruación y calma los dolores de la regla.
Es antisudorífica, muy indicada para combatir los trastornos naturales de la menopausia, en especial sofocos y sudores propios de las mujeres que se encuentran en este periodo de su vida.
Es utilizada en vahos, para ello hervir hojas de salvia e inhalar sus vapores. Descongestionan las vías respiratorias y también para desinfectar las habitaciones en las que se encuentran enfermos contagiosos.
Se hace la infusión de salvia con una cucharada sopera colmada de la planta seca y triturada en medio litro de agua. Se toma la infusión para todos los problemas descritos.
Un consejo: Las mujeres que como consecuencia de algún cáncer (de mama o algún otro problema propio de las mujeres) hayan sido operadas y tratadas con los procedimientos médicos clásicos de estos casos, se deben de abstener de tomar la salvia, pues es una planta muy estrogénica y podría contrarrestar los efectos de la medicación con la que se estuviera tratando e incluso empeorar su problema.

SINONIMIAS
Francés: Sauge.
Inglés: Sage, garden sage.
Alemán: Salbei.
Italiano: Salvia.
Holandés: Salie.



viernes, 28 de octubre de 2011

NOPAL, CHUMBERA (Opuntia ficus indica)

NOPAL, CHUMBERA




El nopal, llamada en España chumbera, es una planta originaria de México y Centroamérica y muy cultivada en los países del norte de África como Túnez, Argelia y Marruecos, y en las regiones cálidas de España y algunos países del Mediterráneo europeo.
Es una planta que puede llegar a alcanzar los 3 metros de altura, de la familia de las Cactáceas, o sea, de los cactus, sus hojas aplanadas y carnosas, cubiertas de pinchos muy dolorosos cuando por descuido penetran en el ser humano, llegan a tener hasta 40 cm. de largas por 15 cm. de anchas. Las mismas hojas en sus bordes producen a su vez más hojas, así que al cabo de los años se van convirtiendo en troncos. Los frutos van apareciendo en primavera en los bordes de las hojas, que a simple vista parece que están saliendo nueves hojas, pero van tomando forma redondeada advirtiendo lo que verdaderamente son. Cuando los frutos han adquirido suficiente tamaño, en su extremo superior, aparecen las flores que suelen ser grandes, de unos 5-6 cm. de anchas y de un vistoso color amarillo anaranjado. Los frutos, llamados higos chumbos, van madurando adquiriendo un color amarillo pálido al principio y rojizo cuando ya esta bien maduro. Son bayas gruesas, carnosas, de forma ovoide (de huevo) y con una pulpa llena de semillas, muy dulce y de un agradable aroma. Pero cuidado, su piel esta repleta de diminutas pinchitas muy difíciles de encontrar cuando se agarran a la piel, pues solo adviertes sus molestias muy engorrosas.
Cumbera, flor

Además de alimento la planta también tiene propiedades medicinales interesantes, como partir las palas por la mitad y calentarlas en el horno para una vez calientes aplicarlas en zonas doloridas por golpes y contusiones, sin olvidarse de haberle quitado antes las peligrosas espinas. Su carne gelatinosa también sirve para curar problemas de piel como irritaciones, heridas, etc., por sus propiedades antiinflamatorias, emolientes y también analgésicas.
Con sus flores en infusión se puede preparar un jarabe con propiedades antiinflamatorias, astringentes y también hemostáticas.
Por sus propiedades astringentes sus frutos también son útiles en las diarreas estivales, pero sin abusar, porque si se comen muchos frutos con sus semillas se puede producir un tapón en los intestinos. Más seguro puede ser ingerir su jugo, colado y libre de semillas, de sabor dulce muy agradable y rico en vitamina C. También se puede hacer con su jugo un delicioso jarabe con las mismas propiedades.
La carne gelatinosa del interior de las palas, consumida en sopas, tortillas y de diversas formas, hace descender los niveles de glucosa (azúcar) en la sangre, muy adecuado para los diabéticos, aunque su sabor no resulta agradable.

Fotografías origimales de José Romero.

SINONIMIAS
Francés: Avocatier, Figuier de Barbarie.
Inglés: Avocado tree, alligator pear.


sábado, 22 de octubre de 2011

OLIVO (Olea europaea)

OLIVO
El olivo es un hermoso árbol no muy alto, puede que no supere los 5 metros, pues tiende a expandirse a lo ancho porque sus ramas al cargarse de frutos se doblan hacia el suelo, pero si de gran longevidad porque algunos ejemplares, que todavía hoy existen, llegan a milenarios y son venerados como monumentos por los habitantes del lugar donde se encuentran. So tronco a través de los años se va haciendo grueso y retorcido adoptando formas espectaculares. Sus hojas son de forma elíptica (como puntas de lanza) de no mas de 5 cm. de largas y 1 cm de anchas, de un color verde ceniciento. Sus flores diminutas y blancas aparecen en forma de racimos, para con el tiempo convertirse en olivas (aceitunas), que aderezadas con hierbas aromáticas constituyen una delicia para el paladar.
Frutos que tradicionalmente se han usado como alimento y que al prensarlos el jugo que generan es el maravilloso aceite de oliva, de innumerables propiedades tanto alimentarias como medicinales, que junto con las propiedades de sus hojas a continuación detallamos algunas de las más importantes.
El aceite tiene propiedades antihipertensivas al ser un magnífico vasodilatador periférico. Tiene propiedades emolientes ejerciendo efectos antiinflamatorios y suavizantes sobre la piel, formando parte de multitud de fórmulas para pomadas y ungüentos para curar heridas y quemaduras, así como para las pieles irritadas.
Al interior, el aceite, es antiinflamatorio y protector de las mucosas digestivas.
Fotogtafías de Jos.e Romero.

Para el estreñimiento hay una antigua costumbre de tomar en ayunas una cucharada o dos de aceite de oliva, aunque algunas personas comentan que resulta desagradable al paladar.
Previene la arteriosclerosis por evitar que se acumule la grasa en la entrada de los vasos sanguíneos y así evitar los peligrosos y temidos trombos.
Las personas que habitualmente consumen el aceite de oliva poseen un menor riesgo de padecer un infarto de miocardio.
En el proceso de la extracción del aceite hay diversos prensados de las aceitunas, es decir, que repiten el prensado de la misma materia, mi consejo es que usen el "aceite de oliva virgen extra", que es el de la primera prensada, el mejor, y a ser posible de "extracción en frío".
Las hojas del olivo en infusión son excelentes para la hipertensión y para rebajar el colesterol en sangre, tomando una cucharada sopera de hojas para medio litro de agua. dejar hervir 10 minutos. Tomar una taza en ayunas durante nueve días (una novena), y luego descansar. Este tratamiento lo pueden hacer las personas que tengan el estómago y el tracto digestivo sano y fuerte, pues las personas con estómago y digestión delicada pueden sufrir cólicos y diarreas.

SINONIMIAS
Francés: Olivier.
Inglés: Olive tree.
Alemán: Olivenbaum.



martes, 18 de octubre de 2011

BREZO (Calluna vulgaris)

BREZO
BREZO
El brezo es un arbusto de hoja perenne, pequeño, apenas sobrepasa los 50 cm. de altura, muy ramificado, sus ramitas están cubiertas de diminutas hojas en toda su extensión excepto en sus extremos, donde nacen sus flores, pequeñas y en forma de ramilletes, observándolas de cerca son como diminutos farolillos, y sus colores varían desde el color rosado al violeta, con un agradable aroma al olerlas si están abiertas recientemente. Hay otras especies de brezo como la "brecina", planta muy fina y de inferior tamaño, y también el "brezo blanco", de flores blancas y de tamaño enorme, puede sobrepasar el metro de altura, pero sus propiedades medicinales son muy similares. Su floración suele aparecer avanzado el Otoño, en los meses de octubre y noviembre.
Entre las virtudes medicinales del brezo destacamos las del sistema renal y urinario.
Excelente cuando hay escasez de producción de orina, porque ayuda a orinar más y expulsar los líquidos retenidos. Muy apropiado para quien padece obesidad y edemas.
También es efectivo cuando existen cálculos (piedras) o arenillas en los riñones, pues ayuda a disolverlas y expulsarlas.
En las infecciones urinarias actúa como un poderoso desinfectante. Sus infusiones son muy apropiadas cuando existe orina maloliente y turbia, escozor al orinar, y otros problemas causados por la infección. Su poder antiséptico hace que desaparezcan las molestias en pocos días.
Resulta muy útil en los enfermos de gota, pues sus propiedades diuréticas actúan como un excelente depurativo.
Es muy aconsejable en las diarreas por sus virtudes astringentes.
En la hipertensión, tomando infusiones de sus sumidades floridas mejora el problema.
Para preparar la infusión se utilizan 30 gr. de sumidades floridas por litro de agua. Una vez hecha la infusión se deja reposar 10 minutos. Se pueden tomar tres o cuatro tazas al día, después de las comidas. Esta dosis sirve para todos los problemas descritos.
Nota: Si se padece hipertensión o algún problema del corazón antes de tomar la planta hay que tener autorización de su médico. No es recomendable su uso si se padece úlcera de estómago o gastritis. Y no tomar la planta durante prolongados periodos de tiempo.

SINONIMIAS
Francés: Bruyère.
Inglés: Common heather.
Alemán: Heidekraut.




sábado, 15 de octubre de 2011

ROSAL (Rosa gallica)

Fotografías originales. Autor: José Romero.



El rosal es una planta con gran cantidad de propiedades medicinales, bastante desconocidas, pues de él solo apreciamos el aroma y la belleza de sus flores.
Es una planta que puede crecer desde 1 a 3 metros de altura. Sus tallos están provistos de espinas en forma de gancho que se adhieren con facilidad a la ropa que llevamos y también a la piel dejando dolorosos rasguños. Sus hojas nacen alternas, que aparecen a los lados de los tallos dejando un espacio de la una a la otra. Son también compuestas, es decir, son como un nervio que nace en el tallo y que posee a su vez de 5 a 7 hojitas, dentadas en los bordes  y repartidas a lo largo del nervio. Sus flores son de muy variados colores y desprenden un delicioso aroma. Los hay de distintas especies: rosal común, rosal de Alejandría, rosal silvestre(también llamado rosa canina por la disposición de sus espinas, como los dientes de perro), etc.


Aquí, a continuación, les detallamos algunas de sus más importantes virtudes medicinales.
Es astringente, por lo tanto muy efectivo para las diarreas. Tomar en infusión unos pétalos en agua hirviendo, que hierva unos minutos, y tomar de 2 a 3 tazas al día, antes de las comidas. Y cuando se tiene diarrea y por circunstancias no hay posibilidad de hacer la infusión, no hay problema alguno si se tiene a mano algún rosal en flor, solo hay que coger 2 o 3 pétalos de alguna rosa, llevárselos a la boca y masticar un buen rato, tragando la saliva. A veces, con una sola vez, es suficiente para cortar la diarrea.



Tiene propiedades tónicas, con un buen efecto tonificante sobre el estómago, el hígado y el corazón, y alguna otra parte del organismo que pudiera estar dañada.
Es excelente como vulneraria y antiséptica, por lo tanto ideal para uso externo en las infecciones en general de la piel, para sanar llagas, heridas, úlceras en la boca, etc., y además muy buen cicatrizante. Todo ello con lavados y compresas con la infusión de rosas.

Últimamente está de moda, en los mejores restaurantes, incorporar pétalos de rosa en las ensaladas.
Con la infusión de los pétalos, se pueden hacer baños oculares con resultados inmejorables para la conjuntivitis y demás irritaciones de los ojos, porque desinflama las mucosas de la conjuntiva y alivia los picores que suele producir el problema.
El rosal silvestre produce "escaramujos", que son unas cápsulas donde se albergan las semillas después de la floración. Estos escaramujos, ya maduros, oscuros, llegando el invierno, son una de las mejores fuentes de vitamina C que existen en el mundo vegetal.
Rosal silvestre-Escaramujos
Las infusiones con su piel (desprovista de semillas y de una pelusilla que existe en la parte interna), resultan un excelente suplemento vitamínico, en especial para las anemias y estados de convalecencia.
La esencia de las rosas es el ingrediente más importante en la composición de los perfumes, y el agua de rosas no es más que unas gotas de su esencia en un líquido hidroalcohólico suave.
La infusión de pétalos es muy eficaz aplicada en gargarismos o enjuagues bucales en caso de ronquera, afonías, faringitis o sinusitis.

SINONIMIAS
Francés: Rose.
Inglés: Roos.
Alemán: Rose.